Palestine, Israel, and a river – فلسطين، اسرائيل، ونهر

This week I find myself sitting in a hotel room in Dubai (my oh my, I am turning into an “international” blogger). It is comfortable here, complete with fluffy pillows, service a phone call away, and constant cool AC air. However, I am aware that this is not my home. I will be leaving in a few days to return to my home in Lebanon.

Last weekend I was standing, for the second time, on the edge of the Jordan River where Jesus was baptized. Once again, for the second time, I found myself staring a few meters across a shallow river into a land where the Israeli flag fluttered up high, knowing that that flag up there should have been a Palestinian one (If you disagree, then look at the map before 1948 and check out this article from a million others – u can also contact me so I can tell you the story of my grandma and grandpa). As we sat around a pastor who was with us listening to him preach, I could not but look across the river into the land of my grandparents (it did help that the preacher chose to speak about God’s care for us and NOT Jesus’ baptism or the injustice of Israel).

the-baptism-site-of-jesus

The first time I visited that area I wrote this poem. Standing there last weekend, I found myself still yearning to jump over that river and into my land, the land of Palestine. However, I was reminded once more, that my home was not on this side or that side, but in the river itself. And now, the great poem:

Standing on the edge of a river

Standing on the edge of a river

Muddy and shallow,

The river!

Stretching out my eyesight

A few meters across,

Over the centuries of history,

Into a green land,

The land!

Knowing that there lies

something holy

Sacred

Pure

Lost…

Knowing that with one jump

I could land in my land,

The jump!

But the river is a wall,

And I do not exist on this side

And become someone on the other,

But the river is deep!

The echoes of old stories come,

As an army of soldiers marching softly,

An army with no weapons…this time,

The story!

And I jump, as if over the river into my land

But land in the story,

And I stay in the water for three days

Till I come out dripping with existence,

And find me a home in the river.

The home!

Let us stand in prayer:

Lord,

Bring the oppressors down to the river,

Lift the oppressed up to the river,

And baptize them

With Peace.

Amen

مدونة حيث تجتمع الجوارح

ملاحظة: الجوارح تلك النسور التي تأكل الجثث. وإن أردت معرفة لما اخترت هذا الإسم الغريب فاقرأ مدونتي الأولى

فلسطين، اسرائيل، ونهر

هذا الأسبوع أجد نفسي جالس في غرفة فندق في دبي (يا رباه، لقد أصبحت مدونا عالميا). المكان هنا مريح، مليئ بالمخدات الناعمة وخدمة الغرف كما وهواء المكيف المنعش. ولكنني عالم أن هذا ليس بيتي وسأعود لبيتي في لبنان بعد بضعة أيام

الأسبوع الماضي كنت واقفا، وللمرة الثانية، على ضفة نهر الأردن حيث تعمّد المسيح. ومرة أخرى، للمرة الثانية، وجدت نفسي أتفرس في بضعة أمتار فوق نهر صغير إلى أرض يرف عليها العلم الإسرائيلي وأنا أعرف أنه كان يجب أن يكون العلم الفلسطيني مكانه (إن كنت لاتوافقني الرأي فراجع الخريطة قبل العام 1948 أو راسلني لأخبرك قصة جدي وجدتي). ونحن جالسون حول قسيس كان معنا ونحن نسمعه يتكلم، لم أستطع أن أبعد عيني عن أرض أجدادي، ولربما كون القسيس كان يعظ عن اهتمام يسوع بنا وليس عن معموديته أو ظلم اسرائيل ساعد عيني على التجوّل

the-baptism-site-of-jesus

في أول مرة زرت فيها هذا المكان كتبت شعرا. وأنا أقف هناك الأسبوع الماضي وجدت نفسي لا زلت أتوق لأن أقفز فوق النهر إلى أرضي، أرض فلسطين. ولكنني تذكرت مرة أخرى أن بيتي ليس على هذه الضفة أو تلك، بل بيتي في النهر. وإليكم الشعر العظيم الذي تنتظره كل الجماهير العربية

الوقوف على ضفة نهر

الوقوف على ضفة نهر

موحل وصغير…النهر

وأمد نظري

بضع أمتارفوقه

فوق قرون من التاريخ

إلى ارض خضراء…الأرض

وأعرف أن هناك شيئ

مقدّس

مميز

طاهر

ضائع

وأعرف أنه بقفزة  واجدة

قد أصل أرضي…القفزة

ولكن النهر جدار

وأنا غير موجود على هذه الضفة

وأكون على الضفة الأخرى

ولكن النهر عميق

وأسمع صدى لقصص قديمة

جيش من الجنود يسير بخفة

جيش بلا أسلحة…هذه المرة….القصة

وأقفز فوق النهر إلى أرضي

ولكن أحطّ في القصة

وأبقى في الماء ثلاثة أيام

وأصعد ممتلئا بالوجود

وأجد بيتي في النهر…البيت

دعونا نقف لنصلي

يا رب

أخفض الظالمين إلى النهر

وارفع المظلومين إلى النهر

وعمّدهم

بالسلام

آمين

Our Syrian Neighbours – جيراننا السوريون

Where the Vultures Gather

Blog #3 – Our Syrian Neighbours

There are a number of topics which would not lure Lebanese people into a conversation (recycling, women rights, traffic rules, animal rights, reading a book…etc.), but there is one which is almost guaranteed to get the whole family, friends, and random people from the street excited and participating: politics. Unfortunately, because of our long history of wars (is there any nation on earth which has not occupied us at some point in history?) and because we are humans (surprise!) much of our political conversations involve an “us-versus-them” language. Christians are scared of Muslims and vice-versa. Some Lebanese do not like Syrians, others Palestinians, others Israelis, and some others do not like anyone whose father’s grandfather is not from their village.

Recently, the Lebanese government has passed a law which greatly limits the freedom of Syrian refugees in Lebanon. Basically, according to this new law, once you go to renew your stay in Lebanon (should be done once every 6 months) you have one of the following options:

A- Show your UN papers and sign a paper promising not to work (scientifically speaking, you can survive on water for eight weeks).

B- Get your employer to proclaim that you work for them and pay a number of fees (Lebanese employers are secretly part of the Global Santa Clause Association).

C- Have a Lebanese family officially ensure your family, that is, be legally bound to pay for all your needs or expenses (Lebanese families are part of the GSCA – see above).

D- Go back to Syria (enter Ed Sheeran singing “I see fire, inside the mountain…”).

As the church, Christians, people who want to be part of the Kingdom of God, the above should challenge and unsettle us. One of the main things which God constantly asks of his people is to love the foreigners among them, for they too were foreigners in Egypt (e.g. Deuteronomy 10: 19). In Luke 10, a scribe declares that the Law can be summarized in the call to love God and love our neighbours. However, he was not sure who this neighbour is. Jesus answers him with the famous parable of the Good Samaritan who helps the Jewish man in distress. Jews and Samaritans were enemies and Jesus is basically saying: all people are your neighbours, even your enemies (or perhaps, especially your enemies). Hence, as a church, we are called to love our neighbours as ourselves. If you see the Syrians as your enemies, then you are called to love them as you love yourself. If you see them as friends, you are still called to the same kind of love. How can we love our Syrian neighbours under this new unjust law?

1 – Stop saying “byestehalo” (they deserve it) or “ahsanlon yerja3o” (it is better for them to return)

No, nobody deserves to die. No, these Syrian families did not wake up one sunny day and decide they need a long camping trip, for three years, in the Bekaa valley, or that they needed to relax in Nabaa (the northern slums of Beirut). Just because the Syrian army occupied Lebanon or just because these people speak a different accent does not make them deserving of humility or death. They are humans. Would we want to be treated as we are treating them? Syria right now is not a safe place for returning refugees. Do I have another law in mind? No! This is why I am not currently a minister in the government or a member of parliament. What I do know is that this law is not just, and we can do better. At the very least, let us not pretend that things are fine.

2- Pressure the government to adopt more humanitarian laws

The church has for too long stood on the side-lines. We are ready to serve people “spiritually” and give out food, but we do not get involved in politics. If we do, it is usually to gain an extra parliament seat or make some rich man happy. When was the last time our churches participated in a rally for peace, women rights, protecting the environment…etc.? Our churches speak up about some moral issues (which are usually sex or poverty) but fail to work towards justice and peace. If we, in any way, have any say in local governmental circles, then we should push for this law to change. Unfortunately, right now, the Christian ministers in the government are happy with this law out of selfishness. We want to protect Lebanon, but if Lebanon fails to be a safe haven for people in their time of need, then we might have lost the Lebanon we want to protect.

3- Ensure a Syrian family

What? You want me to sign a paper saying that any expenses this Syrian family fails to pay will be legally mine to cover? So I am to deny myself, take up my cross, and give my life to this family? He’s crazy, let’s crucify him.

(note: I have not yet done this step myself, but I will these coming weeks. In fact, you do not have to sign any legal papers if you think it is too risky. If you are an employer register your Syrian employees. If not, then help one Syrian family on a monthly personal basis.)

 

Being part of the Kingdom of God is not always easy or fun. I do not always understand what it means to be part of this Kingdom. However, I do know that it is more than singing songs on Sunday, reading the Bible every day, and being an honest citizen. I see more when I read the story of Jesus. Who is our neighbour? Perhaps, if Jesus were to answer this question today, he would tell the story of the Good Syrian who took care of the injured Lebanese traveller.

Let us stand in prayer:

Lord,

Forgive us,

We have many enemies

And few neighbours.

Give us more love for others,

That we may have more love for you.

Amen

مدونة حيث تجتمع الجوارح

ملاحظة: الجوارح أي تلك النسور التي تأكل الجثث

مدونة #3: جيراننا السوريون

هناك عدة مواضيع لن تغري اللبنانيين للتكلم بها، مثل إعادة التدوير أوحقوق المرأة أوقوانين السير أو القراءة، ولكن هناك موضوع وحيد إن تكلمت به فأنا أؤكد لك أن كل العائلة والجيران وصاحب الدكانة على الطريق سيشاركون به: السياسة. للأسف، بسبب تاريخنا الحافل بالحروب، وهل بقي شعب تحت الشمس لم يحتل أرضنا، ولأننا بشر، وهذا اعتقادي الشخصي، معظم أحاديثنا السياسية تعتمد على لغة التخوين والتخويف  من الآخر المختلف عنا. فتسمع المسيحيون يتكلمون عن الآخر المسلم وبعض اللبنيون يخافون من السوري، أو الفلسطيني أو الإسرائيلي، أو أي شخص ليس من قرية جدهم

لقد أصدرت الحكومة اللبنانية في الشهر الفائت قانونا يحد من حرية النازحين السوريين في لبنان بشكل كبير. فبحسب هذا القانون الجديد، عندما يذهب السوري ليجدد إقامته في لبنان مرة كل 6 أشهر يكون أمامه إحدى هذه الخيارات الأربعة

أ – أن يقدّم أوراق تسجيله في الأمم المتحدة ويوقع على تعهد يقول بأنه لا يعمل. والمرء، علميا يا صاحبي، باستطاعته العيش على الماء فقط لمدة 8 أسابيع

ب – أن يكفله رب عمله من خلال دفع عدد من الضرائب، وأرباب العمل في لبنان معروف أنهم جزء من جمعية بابا نويل العالمية السرية

ج – أن تكفله عائلة لبنانية أي تصبح قانونيا مسؤولة عن كل احتياجات وتكاليف العائلة السورية، والعائلات اللبنانية معروفة بأنها من المشتركين مع أرباب العمل في تأسيس جمعية بابا نويل العالمية السرية

د – أن يعود إلى سوريا، وهنا نسمع وفيق حبيب يغني “طلبني على الموت بلبّيك” بصوت حزين

ككنيسة، كمسيحيين، كأناس ندعي أننا جزء من ملكوت الله، يجب على هذا القانون الجديد أن يزعجنا ويحركنا. أحد أهم الوصايا التي أعطاها الرب لشعبه باستمرار هي أن يهتموا بالغرباء لأنهم كانوا غرباء في أرض مصر (مثلا تثنية 10: 19). في لوقا 10، يعلن أحد الكتبة أن تلخيص الناموس هو في محبة الله ومحبة الجار، ولكنه يسأل من هو هذا الجار أو القريب. يجاوبه يسوع بالمثل المشهور عن السامري الصالح الذي ساعد اليهودي المجروح. كان السامريون واليهود أعداء ويسوع يقول من خلال هذا المثل ان كل الناس هم جيراني وحتى أعدائي، أو بالأخص أعدائي. إذا نحن مدعوون ككنيسة أن نحب جيراننا كما أنفسنا. إذا كنت تعتبر أن السوري هو عدوك فأنت مدعو لأن تحبه، وإن كنت تعتبره صديقك فأنت أيضا مدعو لأن تحبه. كيف نستطيع أن نحب جيراننا السوريين وهم تحت هذا القانون الجديد الظالم؟

أولا: التوقف عن قول “بيستاهالو” أو “أحسنلن يرجعو” أي من الأفضل لهم أن يعودوا

لا أحد يستحق الموت. هذه العائلات السورية لم تقرر من تلقاء نفسها أن تخيم تحت السماء لمدة ثلاث سنين   في البقاع أو تمضي فترة نقاهة في النبعة، أي حزام البؤس شمال بيروت. لان الجيش السوري احتل لينان أو لأن السوريين يتكلمون لهجة مختلفة لا يستحقون الذل أو الموت. هم بشر. هل نريد أن نُعامل كما نعاملهم؟ سوريا حاليا ليست مكانا آمنا لعودة النازحين. قد تسألني إن كنت أمتلك قانونا أفضل من القانون الحالي. كلا. لهذا السبب لست وزيرا أو نائبا. ولكن الذي أعرفه هو أن هذا القانون الحالي ظالم وباستطاعتنا كدولة أن نصدر قانونا أفضل. على الأقل، دعونا لا نتصرف وكأن الأمور على ما يرام

ثانيا: الضغط على الحكومة لكي تتبنى قوانين انسانية

لقد وقفت الكنيسة متفرجة على الظلم لمدة طويلة. نحن مستعدون أن نخدم الناس “روحيا” ونعطيهم طعاما ولكننا لا نتدخل بالسياسة. وإن تدخلنا يكون من أجل نيل مقعد أو ارضاء شخص غني. متى كانت آخر مرة شاركنا فيها بمظاهرة من أجل السلام أوحقوق المرأة أوحماية البيئة…إلخ؟ تتكلم كنائسنا كثيرا عن بعض الأمور الأخلاقية، كالجنس والفقر، ولكننا ننسى العدالة والسلام. إذا كان لنا في أي دائرة حكومية أو مبنى رسمي أي قدرة على التأثير على صناع القرار فيجب علينا أن نضغط لتغيير هذا القانون. للأسف، الوزراء المسيحيون هم من يؤيدون هذا القانون، لربما من دافع أناني لحماية لبنان. وكأننا غير منتبهين من أنه إن أصبح لبنان غير مُرحب بالغرباء فسنخسر ذلك اللبنان الجميل الذي نريد أن نحميه

ثالثا: اكفل عائلة سورية

ماذا؟ تريدني أن أوقع على ورقة تحمّلني مسؤولية قانونية لأدفع اي مستحقات أو تكاليف لا تدفعها هذه العائلة السورية؟ هل جننت؟ أتريدني ان أنكر نفسي وأحمل صليبي وأعطي حياتي لهذه العائلة؟ هيا يا شباب، لنصلبه

أرجو الإنتباه أني انا شخصيا لم اقدم بعد على هذه الخطوة أعلاه ولكني سأفعل ذلك في الأسابيع القادمة. إن كنت تخاف من توقيع أوراق رسمية خذ على عاتقك الإهتمنام بعائلة واحدة شهريا بشكل شخصي. وإن كنت رب عمل فاتبع القانون

ليس من السهل أن  نكون جزء من ملكوت الله. أنا لا أفهم دائما معنى أن أكون جزء من الملكوت. ولكنني أعرف هذا، أن الملكوت هو أكثر من الترنيم يوم الأحد وقراءة الكتاب المقدس صباحا وأن أكون مواطنا صالحا. أرى أكثر من ذلك عندما أقرأ قصة يسوع. من هم جيراننا؟ لربما، إن سألنا يسوع اليوم، سيروي لنا قصة عن السوري الصالح الذي أنقذ مسافرا لبنانيا جريحا

دعونا نقف لنصلي

يا رب

سامحنا

فنحن نمتلك الكثير من الأعداء

والقليل من الجيران

أعطنا أن نحب الآخرين أكثر

لكي نحبك أنت أكثر

آمين

Do not come to our church – لا تأتوا إلى كنيستنا

When my fiancé asked me last Wednesday how the teens’ club at our church went, I told her “great.” Now, what is it exactly that was great about that one club? Did we experience a revival and all the kids prayed the magical prayer and told Jesus to enter their hearts? Did one of the kids open up with us and share her life story? Did we manage to help them fix their broken relationships with their parents? No, no, and no. There was one reason really: more teens had come (23 rather than the usual 15…yaaay).

That got me thinking (I do that sometimes) about numbers. Let’s face it, I sometimes get the feeling that we are obsessed with numbers, me included. When someone asks us how our church is doing (what does that mean really?) we answer “good, it is full on Sunday” or “bad, nobody is coming on Sunday.” The visions we put for our churches involves planting new churches and increasing the number of members. The plans we put for events or special gatherings involve thinking about how to get more people to come (smile when they enter, give them a piece of cake, take their number…bam, they’re stuck).

Now, there is nothing wrong with inviting people to church, but I think there is something terribly wrong if we focus on increasing our numbers. Here is a list of reasons why:

 

Reason 1: Our founder, Christ, focused on people rather than numbers

Jesus-facebook-friend-listAs this cartoon from David Hayward shows, Jesus did not have many friends. In fact, he did not come to build an empire or to please people, he came, as he himself said many times, to save the lost and set free the captives (e.g. Luke 4:18). He came to show the Father’s love to us, a love that culminated in his death on the cross, alone. If we are to follow in his footsteps (which I assume we want to, given that we are named Christians), then we should focus on loving people rather than getting more people into our tribe.

Reason 2: Focusing on numbers turns people into numbers

If our vision is to have bigger churches then we inadvertently start focusing on that rather than loving and taking care of people. We want people to be “saved” and become members of the church and then move on to get other people. We easily grow frustrated with members of our church who are not “growing” properly. We want them to change, and change fast, so they too can participate in the “harvest.” Our vision becomes more important than people, and we are ready to let people go or drive them out if they do not commit to our way of seeing things. Somewhere along the line, we have lost view of loving God and loving our neighbour, for we seek to grow our own Kingdom.

 

Reason 3: Focusing on numbers leads to tribal conflicts

This is the natural outcome of a focus on numbers. Sometimes, as we work to make our church bigger, we grow jealous or angry of other churches. In the Evangelical community in Lebanon, many times a member gained in our church is a member lost from another church. In Mark 9: 38-41, the disciples complain to Jesus that other people, people who are not part of their group, are doing miracles in the name of Jesus. This passage comes in the context of the disciples arguing over who is greatest in the Kingdom, their refusal to let children come to Christ, and them following him on the way to Jerusalem without understanding why he is to die. Thus, the disciples want to have some kind of monopoly over Jesus, and to keep him with them. They want to “rule” with him. Interestingly, Jesus answers their complaints about the others who are doing miracles with this famous saying: “whoever is not against us is for us […] anyone who gives you a cup of water in my name because you belong to Christ will certainly not lose his reward.” Wow! The Kingdom of God is open to all and all can serve the Kingdom, even if with a simple giving of a cup of cold water in the name of Jesus!

Reason 4: God can do wonders with a faithful few

One of the main motifs (recurring patterns or pictures) in the Bible is that of the faithful remnant. In many of the stories we read in the books of the Bible, God uses a few people to save the many. He chooses Noah out of all his generation, asks the one man Abraham to follow him, and saves a small people from captivity in Egypt. Jesus has a small group of 12 disciples, he himself dies and is resurrected opening the way to victory over death, and the last book of the Bible speaks of a small faithful remnant who stood firm in their faith. These are but a few examples out of many. I would think this tells us that faithfulness in working for the Kingdom of God is more important than building our own kingdoms and churches.

In the end, this is not a call to stop inviting people TO church. Rather, this is a call to BE the church to all people. Go out and meet every person wherever they are. Do not stand inside and invite people in, but be the hands and feet of Christ to your community, be them 1 or 1000.

Let us stand in prayer:

Lord,

Forgive us,

For we seek to build our own kingdoms.

Give us your grace

To see Jesus in every face,

And in every moment,

To be your light in the world.

Amen

مدونة حيث تجتمع النسور

 ملاحظة: العنوان يتكلم عن تلك النسورالتي تأكل الجثث. والعربية لا تحتوي على كلمة مناسبة. على الأقل هذا ما أخبرني به جوجل..إن

كنت خبيرا باللغة فأنجدني

مدونة رقم 2: لا تأتوا إلى كنيستا

عندما سألتني خطيبتي الأربعاء الماضية عن نادي المراهقين في كنيستنا، قلت لها أنه كان عظيما. لنتوقف لحظة ونفكر، ما الذي كان عظيما؟ هل اختبرنا نهضة وصلى كل الأولاد الصلاة السحرية ودخل يسوع إلى قلوبهم؟ هل شارك معنا أحد الأولاد قصة حياته؟ هل أصلحنا أحد العلاقات المكسورة بين أحد الأولاد وأهلهم؟ كلا، وكلا، وكلا. السبب الوحيد الذي دفعني لأقول أن النادي كان عظيما هو أن عدد المراهقين زاد هذه المرة…كنا 15 وأصبحنا 23، يا للفرحة

ودفعني هذا الموقف للتفكير بالأرقام…وأحيطكم علما أنني أفكر أحيانا. أحس في بعض الأحيان أننا مهووسين بالأرقام. عندما يسألنا أحدهم عن حال كنيستنا، وهو سؤال لا أفهم معناه الحقيقي، نرد بالقول “الإجتماع رائع لأنك لا تجد مكانا فارغا نهار الأحد” أو نقول “حال الكنيسة سيء لأن لا حضور كثيف نهار الأحد،” ناهيك عن الرؤى والأهداف التي نضعها حول زرع كنائس جديدة وزيادة الأعضاء.  وعندما نضع خطط حفلات أو نشاطات نفكر بكيفية إقناع الناس على المجيئ لعندنا، وعادة ما نبتسم عدما يدخلون ونعطيهم قطعة حلوى ونأخذ رقم هاتفهم…لقد علقوا في شباكنا

أنا لا أقول أنه من الخطأ أن ندعو الناس إلى كنيستنا، ولكنن أعتقد أننا نرتكب خطأ فادحا عندما نركز على زيادة أعدادنا. وإليكم الأسباب التالية

السبب الأول: مؤسسنا، المسيح، ركز على الناس وليس الأرقام

Jesus-facebook-friend-list

كما يظهر الرسم لدايفيد هايوارد أعلاه، لم يكن لدى المسيح الكثير من الأصدقاء. هو لم يأت ليبني امبراطورية أو ليرضي الناس، ولكنه أتى، كما قال هو في عدة مناسبات، ليخلص الضالين ويكسر قيد المأسورين…مثلا لوقا 4: 18. هو أتى ليرينا محبة الله الآب، محبّة تُوجت في موته على الصليب، وحيدا.إذا كنا نريد أن نتبع خطواته، وأظننا نريد ذلك كوننا نسمي أنفسنا مسيحيين، فيجب علينا أن نركز على محبة الناس بدل من أن نركز على ضم الناس إلى قبيلتنا

السبب الثاني: التركيز على الأرقام يحوّل الناس إلى أرقام

إذا كانت رؤيتنا هي أن تكون كنيستنا أكبر فسنركز على الهدف أكثر من تركيزنا على محبة الناس والعناية بهم. نريد أن “يخلص” الناس ويصبحوا أعضاءا في كنيستنا ويساعدونا ليضموا آخرين للكنيسة. ونصاب باليأس والخيبة عندما لا “ينموا” أعضاء كنيستنا. نريدهم أن  يتغيروا بسرعة ليشاركوا في “الحصاد.” لقد أصبحت رؤيتنا أهم من الناس ونحن مستعدين أن نتخلى عن الناس أو نخلي سبيلهم من الكنيسة إذا لم يوافقونا الرأي في آرائنا ورؤيتنا. لقد فقدنا الرؤية الصحيحة والتي هي محبة الله ومحبة القريب في هذه الضجة والفوضى، وأصبحنا نبني ممالكنا الخاصة

السبب الثالث: التركيز على الأرقام يؤدي إلى معارك قبلية

هذه نتيجة طبيعية للتركيز على الأرقام. عندما نعمل لتكبير كنيستنا قد نغضب أونحسد الكنائس لأخرى. في المجتمع الإنجيلي في لبنان عادة ما يكون العضو الذي تكسبه كنيستنا عضوا تخسره كنيسة أخرى. في مرقس 9: 38-41 التلاميذ يتذمرون ليسوع من ناس آخرين ليسا جزءا من مجموعهم ولكن يعملون العجائب بإسم يسوع. يأتي هذا المقطع في سياق قصص حول نقاش التلاميذ حول من هو الأعظم بينهم، رفضهم أن يأتي الأطفال ليروا يسوع، واتباعهم يسوع على الطريق نحو أورشليم وهم غير فاهمين حقيقة موته الذي يقرب. إذا التلاميذ يريدون أن يكونوا الوحيدين الذين يمتلكون يسوع. يريدون أن “يملكوا” معه. ولكن يسوع يخالف توقعاتهم الأنانية ويجاوب تذمرهم من الناس الذين يجرون عجائب بإسمه قائلا: “إن من ليس ضدنا فهو معنا. فإن من سقاكم كأس ماء بإسمي…إن مكافأته لن تضيع.” يا للعجب! ملكوت اله مفتوح للجميع وكل بإمكانه أن يخدم الملكوت، وحتى هذا العمل البسيط الذي هو إعطاء كأس ماء بارد بإسم يسوع هو خدمة للملكوت

 السبب الرابع: الله يصنع المعجزات بعدد قليل من الأتقياء

أحد أكثر الصور المتكررة في الكتاب المقدس هي صورة البقية التقية. في الكثير من القصص الموجودة في كتب الكتاب المقدس الله يستخدم عدد قليل من الناس لينقذ كثيرين. هو اختار نوح من بين كل جيله وطلب من ابراهيم أن يمشي معه وخلص شعب صغير من العبودية من مصر. يسوع كون مجموعة تلاميذ عددهم12 وهو بنفسه مات وقام ليفتح طريق النصر على الموت. وآخر كتب في الكتاب المقدس يتكلم عن بقية تقية بقية ثابتة في إيمانها. هذه أمثلة قليلة. أعتقد أن هذه الصورة تخبرنا أن أمانتا في العمل من أجل ملكوت الله هي أهم من العمل في بناء ملكوتنا وكنائسنا الشخصية

في النهاية، هذه ليست دعوة لكي نتوقف عن دعوة الناس إلى كنيستنا. بل هذه دعوة لكي نكون الكنيسة لكل الناس. لنذهب ونلتقي بالناس. دعونا لا نقف في الداخل وندعو الناس للدخول بل لنكون أيادي وأرجل يسوع في مجتمعنا، ولو كان عدد الناس 1 أو 1000

دعونا نقف لنصلي

يا رب

سامحنا

لأنا نريد أن نبني ممالكنا

أعطنا نعمتك

 لكي نرى يسوع في كل وجه

ونكون نورك في العالم

أمين