Can we still use the work of Ravi Zacharias? هل نستطيع أن تستمر بإستخدام أعمال رافي زاكارياس؟

الترجمة العربية لهذه المدونة تلي النسخة الإنكليزي

The Evangelical world here and elsewhere continues to reel from the shock of the sexual scandals surrounding the famous Christian apologist, Ravi Zacharias. I stated my thoughts on this matter last week, as have many others. It seems to me we are slowly moving away from trying to come to terms with the news, to a new set of questions. Most importantly, I hear people asking “can we still use his work?”

One of Ravi’s Books

Before I discuss that, allow me to emphatically state that this post is not about Ravi’s relationship with God, whether or not he repented before he died, and a statement in any way about his fate after his death. It is not my place to play God. I am attempting to walk through my own thoughts in a public place on whether or not to continue to use Ravi’s work.

Friends advocating for the continued use of his sermons and ideas have given two reasons. Allow me to speak about each of them.

We can continue to use the work of Ravi because we are all sinners

I agree and disagree with this statement. Yes, in a general spiritual sense we are all unworthy of the grace of God. We all fall short, no matter how much we mature in faith, from the perfect image of God’s holiness. But our scriptures and church traditions stress, time and time again, the importance of Christian maturity or perfection.

All followers of Jesus stand equally before the table of Christ. But not all followers of Jesus are at the same level of spiritual and personal maturity.

In fact, I find this argument very frustrating. The pastor of our local church is a wonderful man. He is faithful to his wife and kids. He serves with humility and kindness. Is he in need of God’s grace? Every single moment of his life. Is he using his power to abuse women for sexual pleasure? Not even close.

My PhD supervisor is a wonderful teacher of the New Testament. He has lived a life of humility, quietly teaching thousands of students all over the world without much pomp and festivities. Is he in need of God’s grace? Every single moment of his life. Is he using his power to abuse women for sexual pleasure? Not even close.

I could go on for some time. But you get the idea.

Yes, we are all sinful in the general sense of the word – in that we are all in need of God’s mercy and grace. But we are not all sexual predators.

I can think of countless Christian leaders whose character is beautiful and Christ-like. And lumping them all together in one group with Christian leaders who used their positions of power to abuse women is neither logical nor fair.

We can continue to use the work of Ravi because we consider the writings of David and Solomon as scriptures

I think this is a very good argument for continuing to use Ravi’s work. However, I don’t think it is accurate to compare the figures of David/Solomon to Ravi.

In the narrative of Israel, David and Solomon were kings. In that context and culture, kings had a harem. It was acceptable in that context. What was David’s sin? He once took a wife of another man as his own. He repented of that sin. What was Solomon’s sin? He allowed his foreign wives to lead him to the worship of foreign gods. We are not aware that he repented. In all cases, the kingdom of Israel was split after his reign was over.

David was according to God’s heart because he repented. And as the many psalms attributed to him show, he was big on seeking forgiveness and mercy from God.

Three wisdom books are attributed to Solomon. Most scholars agree that Solomon did not write Ecclesiastes, Proverbs, or Song of Songs. But even if he did write these books, they are wisdom books. Ecclesiastes is a philosophical book outlining a pessimistic view of life. Proverbs is a collection of popular sayings dealing with daily issues of life. Incidentally, it stresses the dangers of sexual sin. Song of Songs is a collection of love poetry traditionally used by the people as a metaphor for their relationship with God. But they are not texts that teach the people on how to operate religiously – they do not contain commandments on worship, purity laws, and such. That task is left to the first five books of the Old Testament.

Ravi was not a writer of wisdom sayings, nor a writer of songs. He was a Christian teacher par excellence. He sought to lead people to faith and teach them theology. He was a Christian apologist whose main goal in life was to convince people that the way of Christ is the only true way.

If I were to compare Ravi to any biblical writer, Paul immediately comes to mind. Much like Paul, he went around the world trying to convince people to follow Christ. Paul stresses time and time again that his character, the way he behaved with the people he served, is a crucial part of the gospel message. The way Paul lives among the people he serves is part of the gospel he shares with them!

See for instance, to give one example out of many, his words in the second chapter of the first letter to the Thessalonians. He reminds the church that “we were gentle among you like a nursing mother taking care of her own children.” He then goes on to call his behavior among them as “holy and righteous and blameless.” In the previous chapter he states that the church “became imitators of us.” Those are big claims, yet they are claims which Paul expects in Christian leaders.

Christian leaders should be able to claim that they are attempting to live a life of blameless service (love and care) to the people under their watch. That is the bar set by the New Testament writers and church tradition. Using their power to coerce women into sexual relations is not blameless service in any way or form.

Personally, I will not use Ravi’s words or lectures anymore. Others might still find them useful. It is a personal choice. His words, for me, have been tainted by his deeds. I don’t think we can divorce Christian teaching from the Christian character producing it.

But by all means, feel free to use his work if you feel like it. Just don’t assume a high ground on us. I am not a hypocrite because I stopped using his work. Whatever your decision, it might be helpful to remember that we would not accept Ravi’s behavior in our personal lives. We would definitely not accept his behavior in the spiritual leaders and teachers in our local church.

Let us stand in prayer,

Strengthen the shepherds,
The sheep are weary.

هل نستطيع أن تستمر بإستخدام أعمال رافي زاكارياس؟

لم يتعافَ العالم الإنجيلي في منطقتنا وسائر العالم بعد من صدمة الفضائح الجنسية المحيطة بالمبشّر المسيحي المشهور، رافي زاكارياس. كنت سبق وعبّرت عن رأيي بالموضوع الأسبوع الماضي، كما فعل كثيرون غيري. ويبدو لي أننا نتخطّى ببطء محاولاتنا لفهم ما حدث، وننتقل لنطرح مجموعة جديدة من الأسئلة، وأهمّها عمّا إذا كان باستطاعتنا الإستمرار بإستخدام أعماله ومنتجاته الفكرية

قبل أن أناقش هذا الأمر، دعوني أوضّح بشكل لا يدعو للشكّ بأنني في هذه المدونة لا أتكلم عن علاقة رافي بالله ولا إذا كان قد تاب عن خطيئته ولا عن مصيره بعد الموت. لا أحاول أن أضطلع بدور الله. أنا أحاول ببساطة أن أسرد أفكاري على هذه المنصّة العامة حول استخدام أعمال رافي

أحد كتابات رافي

الأصدقاء الذين يحاججون بأننا يمكننا الإستمرار باستخدام أعماله قدّموا حجَّتَيْن دعوني أعالجهما

نستطيع أن نستمر بإستخدام أعمال رافي لأننا جميعا خطاة

أوافق جزئيا على هذا التصريح. نعم، من منظار روحي عام جميعنا غير مستحقين لنعمة الله. كلنا نفشل للوصول إلى صورة الله المقدّسة كاملةً مهما نضِجنا بالإيمان. ولكن كتبنا المقدسة وتقليدنا الكنسيّ يؤكّد باستمرار على أهمية النمو في الكمال المسيحي

نقف كأتباع المسيح بشكل متساو أمام مائدة المسيح، ولكن لا يقف جميع أتباع المسيح على نفس المستوى الروحي والنضج الشخصي

لا بل أجد هذه الحجّة مزعجة جدا. راعي كنيستي المحلية رجل رائع، فهو أمين مع زوجته وأولاده ويخدم بتواضع وحنان. هل يحتاج لنعمة الله؟ بالتأكيد، في كل لحظة من حياته. هل يسيء استخدام سلطته للتعدّي على النساء من أجل المتعة الجنسية؟ ولا بأي شكل من الأشكال

أستاذي في دراسات الدكتوراه معلّم رائع في العهد الجديد، وعاش حياة التواضع مدرّسا آلاف التلاميذ حول العالم بدون شهرة أو مقدّمات. هل يحتاج لنعمة الله؟ بالتأكيد، وبكل لحظة من حياته. هل يسيء استخدام سلطته للتعدّي على النساء من أجل المتعة الجنسية؟ ولا بأي شكل من الأشكال

واللائحة تطول ولكن أعتقد أن الفكرة وصلت. نعم، جميعنا خطاة بالمعنى العام للكلمة – جميعنا بحاجة لنعمة الله ورحمته، غير أننا لسنا جميعا معتدين جنسيين

أستطيع أن أفكّر بعدد لا يحصى من القادة المسيحيين الذين يتحلّون بشخصية جميلة وشبيهة بالمسيح. وضع هؤلاء جميعهم في مجموعة واحدة مع القادة المسيحيين الذين استخدموا سلطتهم للإساءة للنساء لأمر غير منطقي وغير عادل

نستطيع أن نستمر بإستخدام أعمال رافي لأننا نعتبر أن كتابات داود وسليمان مقدّسة

أعتقد أن هذه حجّة قوية للإستمرار بإستخدام أعمال رافي. ولكن لا أعتقد أن المقارنة بين رافي وداود وسليمان دقيقة

في قصة إسرائيل، كان داود وابنه سليمان ملكين، وفي ذلك السياق وتلك الحضارة، كان يحق للملك الإحتفاظ بحريم من النساء. فماذا كانت إذا خطيئة داود؟ أخذ امرأة رجل آخر له. ولكنه تاب عن خطيته. وماذا كانت خطيئة سليمان؟ سمح لزوجاته الأجنبيات أن يقدنه لعبادة آلهة غريبة. ولا يوجد تقرير عن توبته. في جميع الأحوال، انقسمت المملكة بعد مماته

داود كان بحسب قلب الله لأنه تاب، وكما نرى في العديد من المزامير التي تحمل إسمه، اعتقد أن طلب المغفرة والرحمة من الله أمر مفصلي

تم نسب ثلاث كتب من كتب الحكمة لسليمان، ولكن يتّفق معظم العلماء أن سليمان لم يكتب الجامعة وأمثال ونشيد الأنشاد. ولو كان هو الكاتب، فهي كتب حكمة. كتاب الجامعة يقدّم فلسفة متشائمة حول الحياة. أمثال مجموعة من الأمثال الشعبية حول مسائل الحياة اليومية، ومن الملفت هنا أن من أبرز المواضيع المطروحة موضوع خطورة الخطية الجنسية. ونشيد الأنشاد مجموعة من قصائد الحب وقد استُخدمت تقليديا كإستعارة لعلاقة الشعب مع الله. ولكنها ليست كتابات هدفهها تنظيم الحياة الدينية للشعب – لا تحتوي على وصايا حول العبادة وقوانين الطهارة وما شابه. هذه مهمة الكتب الخمسة الأولى في العهد القديم

رافي ليس بكاتب للترانيم أو الحكمة، بل هو معلّم مسيحي بإمتياز. سعى لقيادة الناس للإيمان وتعليمهم اللاهوت. كان مبشّرًا مسيحيًّا يدافع عن الإيمان وهدفه الأوحد إقناع الناس بأن طريق المسيح هو الطريق الوحيد الصحيح

إذا كان ولا بد لي أن أقارن رافي بأحد كتّاب الكتب المقدّسة، فبولس يأتي مباشرة لذهني. فهو سافر مثل بولس حول العالم لإقناع الناس بإتّباع المسيح، وبولس شدّد بإستمرار على سلوكه وشخصيته، فالنسبة إليه إن طريقة سلوكه مع الناس الذين يخدمهم هي جزء أساسي من رسالة الإنجيل. أي أن طريقة عيش بولس بين الناس الذين خدمهم تعتبر جزءًا من الأخبار السارة التي شاركها معهم

أنظر مثلا، وهذا مثال واحد من بين العديد من المقاطع المشابهة، كلماته في الفصل الثاني من رسالة 1 تسالونيكي، حيث يذكّر الكنيسة بأنه “كنّا مترفّقين في وسطكم كما تربّي المرضعة أولادها. ولاحقا يصف سلوكه بينهم على أنه كان “بطهارة وببرّ ولا لوم” بينهم. هذه ادّعاءات كبيرة، ولكنها ادّعاءات يتوقّعها بولس من القادة المسيحيين

على القادة المسيحيين أن يقدروا أن يعلنوا أنهم يحاولون السلوك بطريق الخدمة التي بلا لوم (بمحبة وحنان) مع الناس الذين هم تحت رعايتهم. هذا هو الميزان الذي يضعه أمامنا العهد الجديد وتقليد الكنيسة. استخدام سلطتهم لإجبار النساء على القيام بعلاقات جنسية معهم ليس خدمة بلا لوم لا من قريب ولا من بعيد

شخصيا، لن أستخدم كلمات وعظات رافي بعد الأن. قد يجدها غيري مفيدة. ولكن هذا خيار شخصي. كلماته، بالنسبة لي، قد شوّهتها أعماله. لا أعتقد أننا نستطيع أن نفصل التعليم المسيحي عن الشخصية المسيحية التي تعلّمه

ولكن يبقى لكل شخص ملئ الحرية إذا أراد إستخدام منتجات رافي زاكارياس الفكريّة. ولكن أرجو ألا تعتقدوا أنكم أفضل مني أخلاقيا وأنني مرائي لأنني توقفت عن إستخدام أعماله. مهما كان خياركم، قد يكون من المفيد لنا أن نتذكّر أننا لا نقبل سلوك رافي في حياتنا الشخصية. وبالطبع لن نقبل سلوكه في القائد والمعلم الروحي في كنائسنا المحلية

دعونا نقف لنصلِّ

يا رب
قوّي الرعاة
فقد تعبت الخراف


On the Scandals of Christian Apologist Ravi Zacharias – حول فضائح المبشّر الدفاعيّ المسيحي رافي زاكارياس

الترجمة العربية لهذه المدونة تلي النسخة الإنكليزي

After the death of the world-famous Christian apologist Ravi Zacharias, sexual scandals about his life began to filter through to the public. Just this week, the worldwide apologetics organization (Ravi Zacharias International Ministries – RZIM) he founded made public a private investigation they had conducted in the manner. You can read all about it here. The report includes stories of hundreds of cases of sexual abuse and idolatry towards and with women from all over the world.

The Evangelical world is in shock. Ravi was, for many, a hero of the faith, and a powerful voice against skeptics. Allow me to share my brief thoughts on the matter:

Ravi’s fall is a warning to all Christian leaders. Rather than smiling smugly, let us first look inwards. I can fall like he did. Indeed, it is not for nothing that when Paul discusses sexual immorality in 1 Corinthians 6, he admonishes Jesus followers to “flee from sexual immorality.” When men have power, they are prone to use their power in abusing women for their own lustful pleasers. Christian leaders are not immune from this. Far be from it. If anything, it seems they are more prone to doing it.

Women voices need to be heard. A number of years before his death, a woman did come forward to report abuse. She was silenced. There was no accountability for Ravi. He continued to minister as usual. As long as many of our churches continue to treat women as second-class citizens to men, and as long as women stories are disregarded in favor of the narrative put forward by men, we will continue to face such scandals! It is high time to give women an equal seat at the leadership table at all levels!

It is dangerous to build churches and Christian organizations around one person. It is both unfair for the pastor and the congregation when the entire church structure rotates around the pastor. It is unfair for the leaders. They are in the spotlight, and people expect them to be perfect. It is unfair for the congregation. The leaders can easily control and manipulate their congregation, because in more than one way the pastor becomes the actual god of the church.

Churches have to take sexual abuse seriously. RZIM were hesitant at first to investigate this issue. They were pushed to do so later. I am thankful that they conducted a transparent investigation into the matter. I am thankful that they have made it public. I am thankful that they are repentant. Churches and Christian organizations need to take sexual abuse seriously. In the minds of many, church has become associated with sexual abuse. We need to be firm about this. Religious leaders must be held accountable by civic courts when they behave abusively. It is not enough to give them a “break” from ministry.

The way RZIM deals with this scandal is more important than their huge work in apologetics. In a way it is already too late. Ravi Zacharais has long been known to have a knack for dishonesty. For years he lied about being a professor at Oxford, a student at Cambridge, and other such false claims to increase his prestige. His lies were revealed (I heard about them from multiple sources years back). Nothing happened. He continued to tour the world like a Christian superstar. And now this. It is a sad state of affairs.

RZIM have done marvelous work in answering skeptics of Christianity. They have probably helped countless people to seek to know Christ more. But the sinful behavior of their founder and leader was enough to tarnish all their resources and publications for good.

The world watches as we deal with this. Let us stand with the women oppressed by Ravi. Let us not put this behind our backs because he is dead. And more than anything, let us hold our religious leaders accountable. They are not lord. Jesus is.

Let us stand in prayer

Dear Lord,
Heal the wounds of the sheep
Inflicted by shepherds
In your name

حول فضائح المبشّر الدفاعيّ المسيحي رافي زاكاريا

بعد وفاة المبشّر المسيحي الدفاعي المشهور عالميا رافي زاكارياس، بدأت فضائحه الجنسية تظهر للعلن . إنّ المؤسسة العالميّة الدفاعيّة RZIM، والتي أسسها بنفسه، أصدرت هذا الأسبوع تقريرًا مفصّلا لتحقيق خاص أجرته حول هذا الموضوع، وقد تضمّن مئات القصص حول علاقات واعتداءات جنسية اقترفها رافي بحق  نساء في بلدان عدّة

انصدم العالم الإنجيلي بهذا الخبر. كان رافي بطل إيمان لكثيرين، وصوت شجاع في وجه المشككين بالإيمان المسيحي. دعوني أشارك معكم بعض أفكاري البسيطة حول الموضوع

سقوط رافي هو تحذير لكل القادة المسيحيين. لا يجب أن نبتسم بإعتزاز لأننا أفضل منه، بل لننظر إلى دواخلنا. أنا شخصيًّا قد أقع كما وقع هو. ألم يحثّ الرسول بولس أتباع يسوع المسيح في إطار حديثه في رسالته الأولى إلى أهل كورنثوس والفصل السادس عن مخاطر الزنى للهرب من الخطية الجنسية؟ عندما يتقلّد الرجال مقاليد السلطة، يميلون لإستخدام سلطتهم للإعتداء على النساء لإشباع رغباتهم الجنسيّة. والقادة المسيحيين ليسوا مستثنين من هذه القاعدة، لا بل نشعر في بعض الأحيان أنهم عرضة لهذا الأمر أكثر من غيرهم

يجب أن نستمع لأصوات النساء. قبل وفاته ببضعة سنوات، تقدّمت امرأة بشكوى تحرّش جنسي ضد رافي، غير أنّه تمّ إسكاتها ولم يخضع رافي لأي نوع من  المحاسبة فاستمر بخدمته كالمعتاد. إذا استمرّت كنائسنا بمعاملة النساء على أنّهن مواطنات درجة ثانية بالنسبة إلى الرجال، وإذا استمرّت كنائسنا بإهمال قصص النساء وتصديق روايات الرجال، فسنواجه المزيد من هذه الفضائح! حان الوقت كي تجلس النساء بمساواة مطلقة إلى طاولة القيادة مع الرجال

اعتماد كنيسة أو مؤسسة مسيحيّة على شخص واحد أمر بالغ الخطورة؛ الأمر الذي يُعتَبَر غير عادلٍ لا تجاه القس ولا تجاه اللشعب على حدٍّ سواء. عندما تدور الكنيسة في فلك الراعي سيصبح القائد المسيحي تحت المجهر، وسيتوقّع منه الناس الكمال. وفي الوقت نفسه، سيجد القائد سهولة للتحكّم بالشعب وقيادتهم كيفما يشاء، لأنّه، بطريقة أو بأخرى يصبح هذا القائد إله الكنيسة

على الكنيسة أن تتعامل بجدّية مع حالات الإعتداء الجنسي. تردّدت مؤسسة رافي زاكارياس في البداية في الشروع بالتحقيق في فضائح مؤسسها بعد وفاته، وفي وقتٍ لاحق قد تمّ الضغط عليهم للقيام  بالتحقيق. أنا ممتن لهم لقيامهم بهذا التحقيق الشفّاف، وأنا ممتن لهم لأنهم نشروا التحقيق بشكل علني، وأيضًا وأيضًا أنا ممتن لهم لأنه يبدو أنّهم تائبون. يجب أن تتعامل الكنائس والمؤسسات المسيحية بجدّية مع حالات الإعتداء أو التحرش الجنسي. للأسف، تجذّرت في عقول الكثيرة فكرة ارتباط الكنيسة بالإعتداء الجنسي. يجب أن يقف رجال الدين أمام المحاكم المدنية لدفع الحساب عن جرائمهم الجنسية، إن توقيف الخادم عم الخدمة غير كافٍ البتّة

طريقة تعامل مؤسسة رافي زاكارياس مع هذه الفضيحة أهم بكثير من عملهم الضخم في حقل الدفاعيات، مع أنّه وللأسف قد يكون قد فاتهم القطار. لقد عرفنا منذ زمن بعيد أن رافي زاكارياس أدلى ببعض الأدّعاءات الكاذبة، فقد كذب بخصوص كونه “بروفيسور” في جامعة أوكسوفرد وأنه كان تلميذًا في جامعة كامبريدج وغيرها من الإدّعاءات التي تضيف لمعانًا لصورته الأكاديمية. ولقد كشفت عدة مواقع لنشطاء ملحدين أكاذيبه. لم يحدث أي شيء إزاء هذا الموضوع، لا بل  استمر بالسفر حول العالم كبطل مسيحي،  وفي النهاية أُقيم له مأتم مهيب. والآن سمعنا عن هذه الفضائح، يا له من وضع محزن

قام رافي ومؤسسته بعمل جبّار في الإجابة على الشكوك حول المسيحية، وعلى الأرجح ساعدوا عدد لا يحصى من الناس للتقرّب من المسيح، غير أنّ خطيئة المؤسس كانت كافية لتشويه كل مصادرهم وإصداراتهم إلى أمد غير منظور

العالم يراقب ردّة فعلنا. لنقف مع النساء المظلومات من قبل رافي بدل تجاهل الموضوع لأنه مات. وقبل كل شيء، لنضع قادتنا المسيحيين أمام مسؤولياتهم. فهم ليسوا بأربابٍ لنا، بل لنا ربّ واحد وهو يسوع المسيح

دعونا نقف لنصلي

يا رب
اشفِ جراح خراف
 أُصيبت من رعاة
يدّعون تمثيلك

هل كانت الكنيسة الأولى خالية من الخلافات؟ – Was the First Church Free of Conflict?

The English version of the blog follows the Arabic one.

تكثر في الآونة الأخيرة الدعوات الفايسبوكية لترك الإختلافات بين أتباع المسيح والتمثّل بالوحدة التي كانت موجودة في الكنيسة الأولى. وفي هذه الدعوات شيء من الجمال والكثير من الصدق. من منا لا يتوق للماضي الجميل؟ ومن منا لا يحبّذ الوفاق على الخلاف؟ ولكن هل حقا كانت الكنيسة الأولى في وحدة ضاعت اليوم على الكنائس؟

صورة ليوم الخمسين تظهر حلول الروح القدس على جميع الأمم

لنلقي نظرة سريعة على قصة الكنيسة الأولى كما رواها لوقا في كتاب أعمال الرسل. بالطبع يوجد أمثلة كثيرة عن خلافات كنسية وعقائدية في رسائل بولس، ولكن اخترت سفر أعمال الرسل لأن لوقا، من جملة أهدافه، كتب أعمال الرسل للدفاع عن خدمة بولس الرسول الذي كان يواجه تخوين من بعض أتباع يسوع من اليهود الذين رفضوا إرساليته للأمم. فلا ننسى أن الكنيسة الأولى كانت لحد بعيد طائفة يهودية، وبولس نشر فكر المسيح بين الأمم

فإذا قدرنا أن نجد في كتاب أعمال الرسل ما يرينا أنه كان هناك اختلافات لاهوتية وفكرية بين المؤمنين منذ اليوم الأول، وهو الذي كُتب لإحلال الوفاق بين المؤمنين اليهود والمؤمنين الأمم، فهذا دليل قاطع على أن هذه الدعوة للعودة لواقع باكر لم يكن فيه من خلافات لاهوتية أو فكرية بين المؤمنين هي دعوة لواقع لم يكن موجودا يوما

سأمسح نص كتاب أعمال الرسل، مفتّشا عن خلافات فكرية أو لاهوتية داخل الكنيسة الاولى

في 1: 21-26 نجد اختيار شخص ليحلّ مكان يهوذا الإسخريوطي الخائن، فكان هناك اختلاف بين يوسف ومتّياس، ويبدو أن الخيار لم يكن واضح، فلجأ المجتمعون للصلاة والقرعة

في الإصحاح ثاني نجد أن المجتمعون كانوا “في نفس واحدة” وهذه الوحدة كانت وحدة الصلاة واختبار الروح القدس وثم التبشير بيسوع المقام بلا خوف. ونجد في نهاية الإصحاح ذكر ثاني للوحدة، وهنا كانت وحدة الممتلكات، أي يبدو أن الأغنياء من أتباع يسوع كانوا يبيعون الممتلكات ليساعدوا الفقراء منهم. وينتهي الإصحاح بنفس التشديد على النفس الواحدة أيضا في سياق العبادة والخدمة المشتركة – زيارة الهيكل وكسر الخبز وتناول الطعام معا والتسبيح

في 4: 23 وما يلحقه صلّى المؤمنون أيضا بوحدة وذلك لشكر الله على سلامة بطرس ويوحنا الذان كانا تحت الإعتقال ولطلب عجائب. ومن جديد، كانت النتيجة الإمتلاء بالروح القدس. وينتهي المقطع بذكر كيف قدّم برنابا ثمن حقله للرسل، وذلك بالطبع للمقابلة مع كذب حنانيا وسفيرة ومحاولتهما خداع الرسل في الإصحاح الخامس. بالطبع هناك لا يقول بطرس لهما “أنتما تكذبان، لكن يجب الحفاظ على الوحدة، فاذهبا بسلام.” بل يؤنبهما علنا ويموتان علنا

ونجد خلاف ثاني، بعد الإختلاف الأول حول اختيار شخص جديد ليحل مكان يهوذا، في الإصحاح السادس، حيث يحصل تذمّر من اليهود الذين يعتنقون الثقافة اليونانية على اليهود الذين يعتنقون الثقافة اليهودية. وهذا تذكير لنا بأنه منذ اليوم الأول كانت هناك “فِرَق” في الكنيسة. من جديد، لم يكن الحل برفض الخلاف بل بتعيين لجنة من سبعة أشخاص (على ما يبدو ليس من خلال إلقاء القرعة ؛) لتنظيم الخلاف وإعطاء كل صاحب حق حقه

ونرى في أعمال 9: 26 كيف واجه بولس رفضا في البداية من المؤمنين في أورشليم. وتم قبوله لاحقا

وثم هناك القصة المشهورة والمفتاحية في أعمال 10، قصة كورنيليوس. وكيف تردد بطرس كثيرا في زيارة بيت شخص أممي، ولكن اقتنع بعد أن رأى حلما. ما يهمنا هنا هو، من جديد، أصداء هذا الخلاف اللاهوتي الذي طغى على الكنيسة الأولى لمدة قرن تقريبا. هل نقبل بالأمم كأفراد من شعب الله بدون أن يصبحوا يهود؟ يبدو أن بطرس في أعمال 10 قبل هذا الأمر. ولكن جزء كبير من الكنيسة لم يقبل، فاضطر لتبرير خدمته أمام المؤمنين في أورشليم في أعمال 11

نرى وحدة الصلاة من جديد في أعمال 12 حيث كان المؤمنين مجتمعين يصلون لكي ينجو بطرس من الإعدام، وحصل ذلك

المقطع الأساسي هو أعمال 15، حيث أقامت كنيسة أورشليم مجمعا لمساءلة بولس وبرنابا حول خدمتهما بين الأمم. وصدر القرار بالسماح للأمم بالإنضمام للكنيسة بدون الإلتزام بالقوانين اليهودية، ما عدا الأساسي منها. فنرى هنا بوضوح وجود محاججات ونقاشات لاهوتية في أيام الكنيسة الأولى. وفي نهاية المقطع يقول لوقا بوضوح أن مشاجرة حصلت بين بولس وبرنابا حول اصطحاب مرقس معهما للخدمة. فافترقا. لا يوجد تأنيب على الخلاف الفكري ولا عظات حول الوحدة

وثم في أعمال 21 تترجى الكنيسة بولس ألا يصعد إلى أورشليم لأنهم علموا بأنه سيتم إعتقاله هناك. ولكنه يصرّ. ونرى بولس من جديد، عند وصوله لأورشليم، يلتقي مع شيوخ الكنيسة ويقدّم دفاع عن خدمته بين الأمم. لم ينته الخلاف اللاهوتي حول دخول الأمم للإيمان، ونعلم تاريخيا أنه لم ينته إلا صوب نهاية القرن الأول. بالطبع، تم استبداله بخلافات لاهوتية أخرى

يوجد دعوة للوحدة في الأناجيل ورسائل بولس وأعمال الرسل. وهي وحدة المحبة: العبادة والشركة والخدمة معا. هي وحدة الهدف: الصلاة والعمل من أجل امتداد الملكوت. عمليا، هي وحدة قبول جميع من يتبعون يسوع كعائلة واحدة. أما داخل هذه العائلة، فقد نختلف لاهوتيا وفكريا حول بعض العقائد والتفاسير والتنظيم الكنسي. وكل قائل بأن هذه الإختلافات ليست من “روح العهد الجديد” أو “لم تكن موجودة في الكنيسة الأولى” هو ببساطة مخطئ

فلختلف إذا. فلنفتح المواضيع اللاهوتية. فلنستمع للتفاسيرالمختلفة. ولكن لنجلس في نهاية المطاف على نفس الطاولة. فالداعي للعشاء هو واحد، يسوع المسيح

لنقف لنصلي

يا رب
أرى غيري يطرد الأرواح الشريرة بإسمك
ظنا مني أنني الله

Was the First Church Free of Conflict?

Recently we have seen a surge in Facebook calls for believers to show the same unity as that of the first church. Such calls are inherently honest and beautiful. We all yearn for a rosy past and a conflict-less spiritual family. But did we lose a unity that the first church had?

A Day of Pentecost depiction of people from all nations receiving the Holy Spirit

Let us survey the story of the first church narrated by Luke. Of course, we have myriad examples of church conflicts over doctrine and practice in the epistles of Paul, but I chose Acts of the Apostles because Luke, of the many reasons for writing, wrote to defend the ministry of Paul who faced resistance from Jewish Jesus followers who rejected his ministry to the gentiles. Paul spread the way of Christ among the gentiles.

So, if we can find inside Acts any echoes of theological and intellectual conflicts between the early believers, especially it being a book which was trying to bridge the gap between Jesus followers from Jewish and gentile origins, then this would be direct evidence that this call to return to an earlier stage of church history that was free of theological and intellectual conflicts between believers is a call to a past that never existed.

I will survey the text of Acts looking for signs of theological or intellectual conflict inside the first church.

In 1: 21-26 we find the church attempting to choose a person to fill in for the traitor Judas Iscariot. They could not seem to choose between two people – a kind of conflict – Joseph and Matthias, so they had to pray about it and throw a dice.

In the second chapter, we see them assembled together in “one spirit.” This was a unity of prayer, experiencing the Holy Spirit, and evangelizing about the risen Jesus without fear. Unity is mentioned another time towards the end of the chapter in the context of unity of belongings, whereby the rich followers of Jesus were selling their possessions to help the poor followers of the Way of Christ. The chapter ends with a similar affirmation of unity again in the context of shared liturgy and practice – visiting the temple, breaking bread, eating together, and worship.

In 4: 23ff the believers prayed in unity to thank God, ask for the safety of Peter and John, both of which were jailed, and to ask for miracles. Again, the result was an infilling with the Holy Spirit. The passage ends by mentioning the story of Barnabas who sold his field and gave all the money to the apostles. Of course, this was in contrast to the attempt of Ananias and Sapphira to trick the apostles in chapter 5. Peter does not tell them “you are lying, but we must keep unity so go in peace.” On the contrary, he declares their theft publicly, and they die publicly.

We find a second conflict about choosing people in leadership roles in chapter 6. Jews from a Greek background grumbled about the Jews from a Jewish background. This is a good reminder that from day one we had different groups inside the church. Again, the conflict is resolved not by denying it existed in the first place, but by assigning a committee of seven (not by dice here mind you) to organize the resolve the conflicts and give each group its rights.

We see in Acts 9: 26 how Paul was initially rejected by the Jerusalem believers, only to be accepted later.

Then there is the famous and pivotal story of Acts 10: Cornelius. Paul was hesitant at first to visit the house of a gentile person, and he was only convinced after receiving a vision. What we care about here is that here we have echoes of a theological conflict that was central in the first church for over a century. Do we accept the gentiles as people of God without them having to become Jewish? Peter in Acts 10 seems to have said yes. But a considerable portion of the church did not accept that, so he had to justify his ministry in front of the believers of Jerusalem in Acts 11.

We see again the unity of prayer in Acts 12 as the believers gather together to pray for the release of Peter from execution, and so it was.

The key passage is Acts 15, where the church of Jerusalem convened to question Paul and Barnabas about their ministry among the gentiles. It was decided to allow the gentiles to join the church without committing to the Jewish laws, except the most basic of them. We clearly see here the theological discussions of the first church. Towards the end of the passage Luke clearly shows the conflict between Paul and Barnabas regarding taking Mark along for ministry. They separate. There is no condemnation for their difference in opinion, and no sermons given about unity.

Then in Acts 21 the church begs Paul not to go to Jerusalem, because they knew he would be arrested there. He insists. Once more, Paul meets with the elders of the church in Jerusalem when he gets there to defend his ministry among the gentiles. The theological conflict regarding the entry of gentiles into the faith had not ended. We know it was truly resolved towards the end of the first century. Of course, it was replaced by other theological conflicts and discussions.

There is a call for unity in the gospels, epistles, and Acts. But it is the unity of love: worship, fellowship, and ministry together. It is the unity of purpose: prayer and work for the expansion of the kingdom. Practically, it is the unity of accepting all those who follow Jesus as part of one family. But inside that family we might differ theologically, intellectually, exegetically, and liturgically. Whoever says that such differences are not of the “spirit of the New Testament” or “were not present in the first church” is simply mistaken.

So let us be in conflict. Let us open theological discussions. Let us listen to different readings of the text. But let us, in the end, sit at the same table. For the host is one, Jesus Christ.

Let us stand in prayer:

Forgive me,
I see others exorcising evil spirits in your name,
So I stop them,
Thinking I am God.