Happy Mother’s Day God! – عيد أم سعيد يا الله

mother-and-daughter-natalia-tejera.jpg

Mother and Daughter – Natalia Tejera

Yes, I know that God is a “he” in the bible, we sing “Father God I wonder,” and pray “our father who is in heaven,” but allow me to challenge my and your perceptions with the following examples from the Bible where God is an all-powerful loving mother!

God’s image is reflected in the both male and female – Genesis 1:27

God is compared to a mother eagle protecting her young – Deuteronomy 32:11-12.

God speaks of himself as a kind mother who feeds her children, hugs them, and shows them love – Hosea 11:3-4.

In the same book God describes his anger as that of a bear mom robber of her cubs – Hosea 13:8.

God compares his love to his people with the love of a nursing mother to her child – Isaiah 49:15.

In the same book, he vows to comfort his people like a mother comforts her child – Isaiah 66:13.

The singer compares his peace in God’s presence as a weaned child sleeping calmly in his mother’s lap – Psalm 131:2.

Jesus himself compared himself to a mother hen trying to gather her rebellious children under her wings – Matthew 23:37 and Luke 13:34.

 

God is a wonderful father, yes, but he, or she, is also a compassionate mother.

So join me today in wishing God a happy mother’s day!

 

Let us stand in prayer

Mother Lord,

Our souls are disturbed

Our hope shaken

Will you hold us close?

Amen

مدونة حيث تجتمع الجوارح

مدونة #61: عيد أم سعيد يا الله

mother-and-daughter-natalia-tejera

أم وابنة – ناتاليا تيجيرا

نعم، أعرف أن الله “هو” في الكتاب المقدس، أننا نرنم “يا أبانا لست أدري،” ونصلي “أبانا الذي في السماوات،” ولكن دعوني أتحدى نظرتي ونظرتكم بهذه الأمثلة من الكتاب المقدس حيث الله هو أم محبة وكليّة القدرة

صورة الله معكوسة في الذكر والأنثى – تكوين 1: 27

يتم مقارنة الله بأنثى النسر التي تحمي صغارها – تثنية 32: 11-12

يتكلم الله عن نفسه كأم حنونة تطعم صغارها، تعانقهم، وتريهم محبة – هوشع 11: 3-4

في نفس الكتاب يصف الله غضبه على أنه مثل غضب دبّة فقدت أطفالها – هوشع 13: 8

يقارن الله محبته لشعبه بمحبة الأم لرضيعها – اشعياء 49: 15

في نفس الكتاب يعد بأن يعزي شعبه مثل ما تعزي الام ابنها – اشعياء 66: 13

يقارن المرنم السلام الذي يجده في محضر الله لنوم الطفل الفطيم بسلام في أحضان أمه – مزمور 131: 2

يسوع نفسه يقارن نفسه لدجاجة تحاول أن تجمع فراخها الثائرين تحت جناحيها – متى 23: 37 ولوقا 13: 34

نعم، الله أب رائع، ولكنه أيضا أم حنونة

اذا، انضموا لي اليوم في تهنئة الله بحلول عيد الأم

دعونا نقف لنصلي

يا أمنا الرب

أروحنا مضطربة

أملنا يخيب

هل بالامكان أن تضميننا الى أحضانك؟

آمين

Is it God’s Will that Trump becomes President? هل هي مشيئة الله أن يكون دونالد ترامب رئيسا؟

trump.jpg

 

Donald Trump is the new president of the USA.

Fact number 1 on the minds of most people today.

Shocking, right?

As Americans and the world come to terms with this news, it struck me how many of my friends on Facebook (too many really) reacted by stating the following fact 2:

It is God’s will that Trump becomes president.

Is that so?

Does God control this world? Is he in charge of all its details?

I have a problem with this line of thinking for two simple reasons.

 

If everything is God’s will, then why is the world messed up?

If God is controlling all the details, then he is doing a very bad job of it.

If God were truly in control and the world was truly moving according to his will then, if he is the loving God we speak about and see in Christ, the world would be a far better place to live in.

 

What about free will?

Did God choose to appoint Hitler as ruler of Germany? Did God start the war in Syria? Did God mastermind the shootings in Paris? Is God trafficking millions of women in the sex trade? Did God get drunk, drive a car, and run people over?

 

I firmly believe in the goodness of God.

I do not believe in a God who causes the chaos, but a God who shouts “let there be light” above and into the chaos.

I firmly believe in a God who takes the evil of a crucified Jesus and turns it into salvation for the entire world.

 

The current world is a place of darkness – as the apostle Paul puts it (see, I also know the Bible) this world is a “present darkness” ruled by authorities and powers that oppose the will of God –  and one-day God will transform this present Babel of darkness into a new creation of light.

Until that day comes, let us not sit in idleness as the darkness grows around us. Let us rather take arms and fight the good fight, working hard to be a voice of love and truth in a world veering towards hatred.

 

No, God did not cause the war in Syria. Money, power, foolishness, and greed caused it. But the church must move to show love to Syrian refugees, turning the war into an opportunity to be the graceful presence of Jesus Christ.

 

No, God did not appoint Donald Trump. A portion of the American people voted him into the office. But the church must move to be a voice of love in a time where, across the globe, the rhetoric of fear, hate, and exclusion growls louder every minute.

 

The world does not submit to the will of God.

I choose to submit.

 

Let us stand in prayer,

Lord,

The present darkness

Grows

Thicker.

Won’t you thunder

Let there be

Love

Amen

مدونة حيث تجتمع الجوارح

مدونة #52 – هل مشيئة الله أن يتم انتخاب دونالد ترامب؟

GOP 2016 Debate

دونالد ترامب هو الرئيس الجديد للولايات المتحدة الأمريكية

وهذه هي الحقيقة رقم 1 على أذهان معظم الناس اليوم

صدمة، أليس كذلك؟

بينما يستوعب الأمريكيون وباقي العالم هذا الخبر، استوقفني كيف أن الكثير من أصدقائي  على فايسبوك كانت ردة فعلهم هي الحقيقة رقم 2

انها مشيئة الله أن يصبح ترامب رئيسا

حقا؟

هل الله مسيطر على الدنيا؟ هل يسيطر على كل التفاصيل؟

لدي مشكلة مع هذا الطرح لسببين بسيطين

اذا كان كل شيئ هو مشيئة الله، فلماذا العالم سيئ للغاية؟

اذا كان الله مسيطر على كل التفاصيل، اذا هو يقوم بعمل سيئ جدا

لو كان الله حقا هو المسيطر والعالم يتحرك بحسب ارادته، واذا كان هو الإله المحب الذي نتكلم عنه ونراه في المسيح، فلكان العالم مكان أفضل بكثير مما هو عليه اليوم

ماذا عن الإرادة الحرة؟

هل اختار الله أن يصبح هيتلر رئيسا لالمانيا؟ هل بدأ الله الحرب في سوريا؟ هل خطط الله لهجمات باريس؟ هل يقوم الله ببيع ملايين النساء في الاتجار الجنسي؟ هل سكر الله، قاد سيارة، ودهس الناس؟

أنا اؤمن بشدة بصلاح الله

أن لا اؤمن أن الله يسبب الفوضى بل أن الله هو الذي يصرخ “ليكن نور” فوق الفوضى وبداخلها

انا اؤمن بشدة باله يأخذ الشر الذي هو صليب المسيح ويحوله لخلاص لكل العالم

العالم الذي نعيش فيه اليوم هو مكان ظلمة – كما قال الرسول بولس (أنا أيضا أعرف الكتب المقدسة) هذا العالم هو “الظلام القائم” المحكوم من قوات وأسياد تقف ضد مشيئة الله – وفي يوم من الأيام سوف يغير الله ظلام بابل الحالي إلى نور خليقة جديدة

الى حين مجيء ذلك الوقت، دعونا لا نجلس بلا عمل بينما الظلام يمتد من حولنا. بل دعونا نحمل السلاح ونكافح كفاحنا الشريف، عاملين بجد لنكون صوت المحبة والحق في عالم ينجرف نحو الكراهية

كلا، لم يسبب الله الحرب في سوريا. المال، السلطة، الغباء، والجشع سببوا الحرب. ولكن على الكنيسة أن تتحرك لتظهر المحبة للنازحين السوريين، محوّلة بذلك الحرب إلى فرصة لنكون وجود يسوع المسيح المنعم

كلا، لم يعين الله دونالد ترامب. جزء من الشعب الأمريكي انتخبه رئيسا. ولكن على الكنيسة أن تتحرك لتكون صوت المحبة في وقت، في كل أنحاء الكرة الأرضية، يرتفع صوت الخوف والكراهية والإنعزال مزمجرا

العالم لا يخضع لمشيئة الله

أنا أختار أن أخضع

 

دعونا نقف لنصلي

يا رب

الظلمة القائمة

تنمو

وتمدد

ألا تزمجر

ليكن نور

آمين

 

Did Jesus Fart? هل ضرط يسوع؟

Did Jesus fart?

Maybe your first reaction to this question is anger! How dare you speak about Jesus and, you know, farting?!

Well, answer the question. Did he or did he not?

I think we all know that he did. But you never hear a sermon about it. There are no theology books out there discussing Jesus’ farting. No biblical studies students are doing PhDs on the blessed farting of Jesus. No discussion group in a youth camp has lengthy discussions on the farting of Jesus: whether it was smelly or not.

For many reasons this topic, and other body-related topics, are a taboo topic: it is shameful to talk about them.

Somehow, when Jesus gets discussed, we tend to skip his body and focus on his teachings and works. He is Jesus the miracle-maker; Jesus the teacher; Jesus the philosopher; Jesus the saviour; Jesus the shepherd.

We do discuss his body, but only as a sacrifice on the cross – a spiritual work.

Do we really comprehend the depth of Jesus being human?

He farted and made all the disciples groan in their sleep.

He smelled all sweaty after a long day of walking under the sun.

He had diarrhoea and had to run to the toilet midway during a sermon to the crowd in some town.

He had to cut his nails when they became too long and were gathering dirt.

He had blisters on his feet during one long trip in Galilee.

He experienced a tingling of sexual feelings as the sinful woman wiped his feet with her hair.

Jesus had a body: a dirty, weak, tired, beautiful, and human – a body, just like you and me.

Jesus experienced the full length of corporality – of existing in this thing we call a body.

 

Why do I bring this up?

Because it is a source of joy to know that the God we worship understands everything about us:

Our sins and our sweat

Our failures and our farts

Our deeds and our dirt

Our love and our lust.

Jesus experienced those. He understands.

 

I bring this up because I am angry that in our churches some topics are ignored. People come to church on Sunday after a long week of battling with the world and with their bodies.

Women come after a long week of being exposed to media that tells them that their body is too hairy and too fat.

Men come after a long week of being exposed to media that tells them that their body is not muscular enough.

Teenagers come after a long week of fighting their low self-esteem because of the acne on their faces and the smell of their feet after taking off their shoes.

Old people come after a long week of fighting the shame every time their legs are too weak to carry them up the stairs to their apartment.

And what do they hear? More often than not, they hear about salvation from sins, living in holiness, and loving their neighbours. How does that relate to their daily struggles?

Maybe, every now and then, we need a sermon about the farting of Jesus.

 

Let us stand in prayer

Lord,

Thank you for farting,

For sweating,

For experiencing,

For being human:

A body

Among us

Amen

مدونة حيث تجتمع الجوارح

ملاحظة: الجوارح تلك النسور التي تأكل الجثث. وإن أردت معرفة لما اخترت هذا الإسم الغريب فاقرأ مدونتي الأولى

مدونة #48 – هل ضرّط يسوع؟

هل ضرّط يسوع؟

ربما ردة فعلك الأولى هي الغضب! كيف تتجرأ وتتكلم عن المسيح و….وهذا الموضوع، الضراط؟؟

حسنا، أجب السؤال. هل فعلها أم لا؟

أعتقد أننا كلنا نعلم أنه فعلها. ولكنك لا تسمع عن الأمر في عظة. ولا يوجد كتب لاهوت عن ضراط يسوع. ولا علماء في الكتاب المقدّس يعملون على اطروحات دكتوراه حول ضرطة يسوع المباركة. ولا فريق مناقشة في مخيم للشبيبة يتناقش لساعات عن ضراط يسوع: هل كان مع رائحة أم بدونها؟

لعدة أسباب، من المعيب التكلم عن هذا الموضوع كما وكل المواضيع المتعلقة بالجسد

عندما نتكلم عن يسوع عادة ما نتخطى جسده ونركز على تعاليمه وأعماله. هو يسوع صانع المعجزات؛ هو يسوع المعلم؛ هو يسوع الفيلسوف؛ هو يسوع المخلّص؛ هو يسوع الراعي

نعم نناقش جسده ولكن فقط على الصليب فصلبه عمل روحي قام به يسوع

ولكن هل ندرك حقا عمق أن المسيح أصبح انسانا، أي تجسد؟

هو ضرّط واستفاق التلاميذ من النوم منزعجين

فاحت رائحة عرقه بعد نهار طويل من المشي تحت الشمس

اصيب بالإسهال وترك الجموع في منتصف أحد المواعظ وركض ليقضي حاجته

اضطر لقص أظافر يديه عندما ابتدأ الوسخ يجتمع تحتها

اصيبت قدمه بالتقرحات من المشي في الجليل لمدة طويلة

شعر بمشاعر جنسية عندما كانت المرأة الخاطئة تنشف رجليه بشعرها

يسوع امتلك جسدا: وسخ، ضعيف، تعبان، جميل، وانساني – جسدا، مثلي ومثلك

يسوع اختبر الجسدية لأبعد مدى – اختبر معنى أن يوجد ويحيا في هذا الذي نسميه جسدا

لما أتكلم عن الموضوع اذا؟

لأن هذا مصدر فرح لنا بأن نعرف بأن الله الذي نعبد يفهم كل شيء عنا

خطايانا وعرقنا

فشلنا وضراطنا

أعمالنا ووسخنا

محبتنا وشهوتنا

يسوع اختبر هذه كلها. وهو يفهمنا

أتكلم عن الموضوع لأنني غاضب من الكنائس التي تتغاضى عن هذه المواضيع. الناس تأتي نهار الأحد للكنيسة بعد أسبوع طويل من الحرب مع العالم وأجسادها

تأتي النساء بعد أسبوع طويل من التعرض لوسائل الإعلام التي تقول لها بأن جسدها كثير الشعر وكثير السمنة

يأتي الرجال بعد أسبوع طويل من التعرض لوسائل الإعلام التي تقول له بأن جسده لا يمتلك العدد الكافي من العضلات

يأتي المراهقون بعد أسبوع طويل من الحرب مع شعور عدم الثقة بالنفس بسبب حبّ الشباب على وجوههم أم رائحة أرجلهم بعد خلع الحذاء

يأتي العجزة بعد أسبوع طويل من محاربة شعور الخزي عندما تخذلهم ارجلهم في صعود الدرج لشقتهم

وماذا يسمعون نهار الأحد؟ في أغلب الأحيان يسمعون عن الخلاص من الخطايا، العيش بقداسة، ومحبة القريب. وكيف يتماثل ذلك مع صراعاتهم اليومية؟

ربما، بين الحين والأخر، نحتاج لأن نسمع وعظة عن ضراط يسوع

دعونا نقف لنصلي

يا رب

شكر لأنك ضرطت

لأنك تصببت عرقا

لأك اختبرت

وكنت انسانا

جسدا

بيننا

آمين

One Thing you must do in 2016 – امر يجب ان تفعله في 2016

 

2016 is here! Can you believe it?

Yes, time is running. Sometimes I think the year 2000 has not happened yet, but it has (why the year 2000, I do not know, maybe it was all the hype surrounding it). In a few years I will be 30, have two kids, and a drooping belly (already started working on that last one).

Time is passing quickly, and as you all know, the beginning of a year is a time to reflect and put goals. There is one goal I definitely want to tackle in 2016. Would you care to join me?

Get to know God

That is it! Lame? No? Wait, stay with me.

Here is the thing. Most people I know, including myself, say that they believe in God. They do. They believe that someone, God, created the entire universe and everything we see. They also believe that this God exists today, and, here is the crazy part, he sees our every move and thought.

Most people I know believe this.

Here comes the really crazy part. Most people I know, including myself in many periods of my days, months, and 26 years on this earth, go around life without any contact with this same great God they believe in!

We live day by day not speaking to a God we say we believe in. Now, if anyone were to curse that God or speak up against him, we would shake our heads in sadness for his fate (and perhaps even shake him with a few blows). YET, we, if we are honest with ourselves, do not really know this God we believe in.

Do you know Him? (or her) Or do you simply know about him from someone?

So, I challenged myself in 2016, and I challenge you too, to get to know this God you believe in in 2016.

Perhaps through prayer, meditation, reading the story of Jesus, nature, church, worship, or any other way, but I want to know him, truly. I do not want to live my life for a God I do not know.

Either God is real and we speak with him, or he is not. But we cannot say he is real, and then go around ignoring him.

Now, you might well be an atheist, and do not really buy into this whole God thing.

My challenge to you is this:

In 2016, speak with this God you do not believe in. One sentence, simply tell him: If you are real, then show me. Do it. If he is not real, then you would have only wasted a few seconds each day. If he is, then you would have made the greatest discovery of your life.

2015 is gone, and soon 2016 will follow, as will the other years.

I realize each day that my life on earth will soon be past (don’t you just love my cheerful posts). I do not want to spend my few years believing in a God I do not know, intimately, personally, closely.

#god_challenge

Let us stand in prayer:

Lord,

Draw us closer

Into an embrace

Eternal

Life-giving

Amen

 

 

Note: It has been 1 whole year of blogging, 36 blogs in all! I want to thank all of you for taking the time to read, and perhaps throw in a comment every now and then. As of 2016, I will start blogging twice per month. I might write more frequently if my time allows it and something is burning inside. Be well. Happy New Year!

مدونة حيث تجتمع الجوارح

ملاحظة: الجوارح تلك النسور التي تأكل الجثث. وإن أردت معرفة لما اخترت هذا الإسم الغريب فاقرأ مدونتي الأولى

مدونة #37: أمر يجب أن تفعله في 2016

لقد وصل عام 2016! هل تصدق؟

نعم، الوقت يهرول. في بعض الأحيان أعتقد وكأن سنة 2000 لا زالت في المستقبل (لا أعلم لما سنة 2000 بالتحديد، ربما بسبب كل الضجة التي أحاطتها). بعد بضعة سنوات سوف يصبح عمري 30، ويكون لدي ولدان، وكرش – لقد بدأت العمل على البند الأخير

الوقت يمر بسرعة وكما تعلمون بداية السنة هو وقت للتفكير بالماضي ووضع أهداف للمستقبل. هناك هدف أريد ان أفعله سنة 2016. هل تريدون الإنضمام لي؟

أن أعرف الله

أهذا هو؟ سخيف؟ لا؟ ابقوا معي

معظم الناس الذين أعرفهم، بمن فيهم أنا، تقول أنها تؤمن بالله. حقا. يؤمنون أن أحدهم، الله، خلق السموات والأرض وكل الكون. يؤمنون أيضا أن هذا الإله موجود اليوم ، وهنا الجزء المجنون، هو يرى كل حركة نفعلها وكل فكرة نفكر بها

معظم الناس يؤمنون بهذا

وهنا الجزء المجنون حقا. معظم الناس الذين أعرفهم، بمن فيهم أنا في بعض الفترات من أيامي وأشهري وسنواتي الستة والعشرون، يعيشون حياتهم بدون أي تواصل مع الله الذي يؤمنون به

نعيش يوميا ونحن لا نتكلم مع إله نقول أننا نؤمن به. ولكن إن كفر أحدهم بالله أو تكلم ضده نهز رؤوسنا اختلافا وحزنا على مصيره (وقد نهزه أيضا ببعض الضربات). ولكن، إن كنا صريحين مع أنفسنا، لا نعرف حقا هذا الإله الذي نؤمن به

هل تعرفه؟ أم هل تعرف ببساطة عنه من شخص آخر؟

فتحدّيت نفسي في الـ2016 وأتحداكم أيضا أن تتعرفوا على هذا الإله الذي تؤمنون به في الـ2016

ربما من خلال الصلاة أو التأمل أو قراءة قصة يسوع أو الطبيعة أو الكنيسة أو العبادة أو أي طريقة أخرى ، ولكن أريد أن أعرفه حقا لا أريد أن أعيش حياتي لإله لا أعرفه

إما الله حقيقي ونتكلم معه، أو هو غير حقيقي. ولكن لا نستطيع أن نقول أنه حقيقي ومن ثم نتجاهله

وقد تكون ملحد ولا تقتنع بكل هذا الكلام عن الله

أتحداك بهذا

في 2016 تكلم مع هذا الإله الذي لا تؤمن به. قل له جملة واحد: إذا كنت حقيقيا فأرني. افعل هذا الأمر. إذا كان الله غير حقيقي فستكون أضعت بض ثوان من كل يوم. ولكن إن كان حقيقيا فستكون اكتشفت أعظم اكتشاف في حياتك

لقد ذهبت سنة 2015 وستلحقها قريبا سنة 2016 كما السنين المقبلة

وأدرك كل يوم أن حياتي على الأرض سوف تمضي بسرعة (ألا تحبون مدوناتي المفرحة؟) ولا أريد أن أمضي حياتي القصيرة مؤمنا بإله لا أعرفه معرفة حميمية، شخصية، قريبة

#تحدي_الله

دعونا قف لنصلي

يا ب

اجذبنا إليك

داخل غمرة

أبدية

منعشة

آمين

ملاحظة: لقد مرت سنة كاملة من التدوين، 36 مدونة حتى الأن! أريد أن أشكركم لأنكم تقرأون وفي بعض الأحيان تضيفون التعليقات. منذ 2016 سوف أدوّن مرتين في الشهر. قد أكتب أكثر إذا سمح لي وقتي أو وجدت أنه هناك موضوعا حارقا في داخلي. دمتم بسلام. كل سنة وأنتم بخير

Sharing Catan more than Christ – مشاركة لعبة قطان أكثر من المسيح

 

There is this board game called Settlers of Catan. I played it a few months ago and I got addicted. It is amazing! It involves strategy, trade, and a bit of luck.

Ever since I met Catan for that first time I could not stop thinking about it. I wanted to have that game. I wanted to play it every day. I felt that something was missing in my life. My life before meeting Catan is not the same as my life after Catan.

I started to search for someone who is coming from abroad who would be ready to carry it in their bag for me if I order it online.

Until one month ago, on the midnight of Saturday, I could wait no longer.

Alone in my living room, I got on my knees and started to search the internet for a way to buy Catan in Lebanon.

I found this amazing website: http://shop.superheatedneurons.com/ where you can order Catan in Lebanon! I felt joy in my soul.

I ordered it. The website told me I have to wait 3 days. I could not. I wanted Catan now! I messaged the guy in charge on Facebook on this page: https://www.facebook.com/catanlebanon/?fref=ts

He replied at 1:00 am and asked me to call him next morning.

Sunday came. I went to church. I left church and called the guy.

We met on an inner road in Jal el Deeb, north of Beirut. I waited in my car. He arrived in his car.

He opened his trunk, and lo and behold it was full of Catan sets! I felt joy I could not describe running through my soul

I handed him 50$, and he handed me the merchandise. I had met the underground board game market in Lebanon. I had access to Catan!

AnhM06j8RdywtZBTcZ7LC3gmrEz0JA-NvttkEI98eR88

that’s me moments after buying the game…the day I was saved

Ever since that blessed day I have kept Catan with me. If I am driving my car, it is in my car. If I am at home, it is at home. I have taught it to my father, brother, brother in law, students, friends, and every person who had 2 hours of their lives to spare.

I have been spreading the good news of Catan and playing it two or three times every week.

I confess, I was sharing Catan this month more than I shared Christ.

That got me thinking, am I sharing Christ with everyone I meet? Am I being Christ to everyone I meet? Do I carry Christ with/in me?

If you call yourself a Jesus-follower, a Christian, a believer, you name it, are you truly sharing the good news you have with others?

Christmas is when God came down in person, became one of us, to speak with us, to show us the love of the Father.

If you call yourself a Jesus-follower, then you should be like him, near people, sharing the love of God with them.

Perhaps Jesus does not excite you. Perhaps you do not really know him.

If we take this comparison further I would say I got excited about Catan because I played it, I experienced it. Have you experienced Christ?

If we take this comparison further I would say I shared Catan with others because I knew all the rules and I had time to share them. I enjoy playing it with people. Do you know the Christ you are called after? Are you able to share him, or is he just a vague idea? Do you know what he taught, how he lived, how he died, and how he rose again? Do you speak with him?

It is sad. I feel sometimes as if we are carrying a board game which we have never played and are unable to explain to others.

This season, this Christmas, share the Christ you are celebrating. If you can’t, then go buy him, get to know him, he is for free…

 

Let us stand in prayer:

Lord,

Thank you because you are available,

You are near,

You are here,

And you are exciting

Amen

مدونة حيث تجتمع الجوارح

ملاحظة: الجوارح تلك النسور التي تأكل الجثث. وإن أردت معرفة لما اخترت هذا الإسم الغريب فاقرأ مدونتي الأولى

مدونة #36: مشاركة لعبة قطّان أكثر من المسيح

هناك لعبة اسمها قطّان. لعبتها منذ بضعة أشهر وأدمنت عليها. انها رائعة! تحتوي على التخطيط والتجارة وبعض الحظ

منذ أن التقيت بقطان لم أستطع أن أتوقف عن التفكير بها. أردت أن أحصل على تلك اللعبة! أردت أن ألعبها كل يوم! شعرت أنه هناك شيئا ناقصا في حياتي. حياتي قبل مقابلة قطان ليست نفسها بعد قطّان

وبدأت أبحث عن شخص مسافر إلى لبنان بامكانه أن يحمل اللعبة معه اذا طلبتها أنا عبر الانترنت

وبقيت على هذا الوضع حتى منتصف ليل السبت قبل شهر من اليوم. لقد اكتفيت من الانتظار

ولوحدي في غرفة المعيشة ركعت على ركبتيّ وبدأت ابحث على الانترنت عن طريقة لشراء قطّان في لبنان

ووجدت هذا الموقع الرائع

http://shop.superheatedneurons.com/

حيث تستطيع أن تشتري قطان في لبنان! شعرت بالفرح في روحي

طلبت اللعبة. وقال لي الموقع أنه علي الإنتظار 3 أيام. لم أستطع. أردت قطّان الآن! فبعثت برسالة عبر الفيسبوك للشخص المسؤول عن المبيعات في لبنان عبر هذه المجموعة

https://www.facebook.com/catanlebanon/?fref=ts

رد علي الواحدة فجرا وطلب مني أن اتصل به اليوم التالي

أتى نهار الأحد. ذهبت للكنيسة. تركت الكنيسة واتصلت بالشخص

التقينا في طريق فرعي في جل الديب شمال بيروت. انتظرته في سيارتي ومن ثم وصل في سيارته

فتح صندوق سيارته ويا لحلاوة المشهد، صندوقه مليء بعلب من لعبة قطان الحبيبة. شعرت بفرح لا يوصف يسري في عروقي

أعطيته 50 $ وأعطاني البضاعة. لقد التقيت بالسوق السري لبيع الألعاب في لبنان. أصبح لي وصول لقطان

AnhM06j8RdywtZBTcZ7LC3gmrEz0JA-NvttkEI98eR88

دقائق بعد شرائي اللعبة…تم الخلاص هللويا – وبالمناسبة اللعبة مفسرة بالغة العربية أيضا وليس فقط الإنكليزية

منذ ذلك اليوم المبارك وأنا ابقي قطان معي. ان كنت أقود سيارتي فهي موجودة في سيارتي. إذا كنت في المنزل فهي معي في المنزل. لقد علّمتها لأبي، أخي، زوج أختي، تلاميذي، أصدقائي، وكل شخص لديه ساعتان من الفراغ

لقد كنت أنشر أخبار قطان السارة وألعبها مرتين أو ثلاثة كل أسبوع

أعترف، كنت أشارك قطان هذا الشهر أكثر مما شاركت المسيح

هذا دفعني لأفكر. هل أنا أشارك المسيح مع كل من ألتقيه؟ هل أنا أكون المسيح لكل من ألتقيه؟ هل أحمل المسيح معي وفي داخلي؟

إذا كنت تسمي نفسك تابع للمسيح أو مسيحي أو مؤمن (لا يهم التسمية) هل أنت حقا تشارك الأخبار السارة مع الآخرين؟

عيد الميلاد هو ذكرى نزول الله الينا شخصيا، صائرا مثلنا، ليتكلم معنا وليرينا محبة الآب

إذا كنت تدعو نفسك تابع للمسيح إذا يجب أن تكون مثله، قريب من الناس، تشارك محبة الله مع الجميع

لربما المسيح لا يحمّسك. أو ربما لا تعرفه حقا

إذا كمّلنا في هذه المقارنة بين المسيح وقطان أستطيع أن أقول أن قطّان تحمّسني لأنني لعبتها، واختبرتها. هل اختبرت المسيح؟

إذا كمّلنا في هذه المقارنة بين قطان والمسيح أستطيع أن أقول أنني شاركت قطان مع الآخرين لأنني أعرف قوانين اللعبة وامتلك وقت لأشاركها. كما وأنني أستمتع باللعب مع الناس. هل تعرف المسيح الذي تسمي نفسك على اسمه؟ هل تستطيع أن تشاركه أو هل هو فقط فكرة ما؟ هل تعرف ماذا علّم، وكيف عاش، وكيف مات، وكيف قام؟ هل تتكلم معه؟

انه امر حزين. أشعر أحيانا أننا نحمل لعبة رائعة ولكننا لم نلعبها من قبل ولا نقدر أن نفسرها للآخرين

في هذا الموسم، هذا الميلاد، شارك المسيح الذي تحتفل به. وان كنت لا تقدر اذا اذهب واشتر المسيح، تعرف عليه، انه مجاني

دعونا نقف لنصلي

يا رب

شكرا لأنك متاح لنا

انت قريب

انت هنا

انت مُحَمِّس

آمين

Christmas is for losers – عيد الميلاد هو للخاسرين

Christmas is a celebration of loss.

Yes, I know we gain gifts (socks anyone?), gain weight, and gain endless traffic.

But, essentially, Christmas is a celebration of loss.

God emptied himself. He lost everything. He became one of us, a mere human, a poor jewish carpenter nobody human: Jesus.
The picture of God we usually have is one who gains. It is a picture of a God who is full of glory and power, and who demands that all people worship him.

In Jesus, we have a God who empties himself.

As the apostle Paul puts it, Jesus emptied himself, took on the form of a slave (not a king or a soldier) and even went till the end, till death (Philippians 2).

In Jesus, God emptied himself of all glory, power, and at the end even life.
In Jesus, God lost everything. God became a loser.

So, what do we celebrate in Christmas, we celebrate having a God who understands what it means to have nothing, because many times we also are weak humans who have nothing. God understands. Not only that, God is one of us, he is among us.

So, this Christmas, I want to be really like the Christ I am celebrating. I want to become a loser this Christmas!

Starting Monday 14 December, and till Friday December 25 (12 days) I will empty myself of something, 12 “somethings” to be exact.

No, I will not “buy” a gift for anyone. I will pick something from my personal belonging, something I VALUE, and give it away. One thing per day for 12 days. As simple as that.
In Christmas God lost his glory because he loves us. This Christmas I want to imitate my God.

So, I challenge you this Christmas to empty yourself. Take the challenge with me. Give away one item of your personal valuable belongings for 12 days. It could be part of your salary, your favourite jacket, precious book, or that jeans you wear every day. It should be something you will miss, something which will hurt, so you will remember that Christmas is about God emptying himself for us.

What will you lose this Christmas?

#be_a_loser_this_Christmas

 

Let us stand in prayer:

Lord,

Thank you for

Losing all for us

Help us become

A people who empty themselves

Amen

مدونة حيث تجتمع الجوارح

ملاحظة: الجوارح تلك النسور التي تأكل الجثث. وإن أردت معرفة لما اخترت هذا الإسم الغريب فاقرأ مدونتي الأولى

مدونة #35: عيد الميلاد هو للخاسرين

عيد الميلاد هو احتفال بالخسارة

 نعم، أعرف أننا نكسب الهدايا (عادة كلسات)، ونكسب الوزن، ونكسب زحمة السير اللامتناهية
ولكن عيد الميلاد، في جوهره، هو احتفال بالخسارة

الله أخلى، أفرغ، نفسه. خسر كل شيء صار واحد منا، إنسان عادي، يهودي فقير ونجار ، إنسان غير مهم: يسوع

الصورة النمطية التي لدينا عن الله هي الإله الذي يكسب. هي صورة لإله مملوء بالمجد والقوة، ويطلب العبادة من كل البشر

في يسوع لدينا إله يخلي ويفرغ نفسه

وكما يقول الرسول بولس، المسيح أخلى نفسه، أخذ صورة اعبد (ليس ملك أو جندي) وذهب حتى الموت- فيلبي 2

في يسوع الله أخلى نفسه من كل القوة والمجد وفي النهاية حتى من الحياة

في يسوع، الله خسر كل شيء. أصبح خاسرا

إذا، ما الذي نحتفل به في الميلاد،نحتفل بأنه لدينا إله يفهمنا ويفهم معنى أن لا نمتلك شيئا، لأننا في الكثير من الأحيان نشعر بأننا بشر ضعفاء ليس لديهم شيء. الله يفهم علينا. ليس فقط هذا، بل الله بيننا

إذا، هذا الميلاد، أريد أن أكون حقا مثل الإله الذي أحتفل به. أريد أن أصبح خاسر هذا الميلاد

ابتداءا من الإثنين 12 ديسمبر وحتى الجمعة 25 ديسمبر (كانون الأول) سوف أخلي نفسي من 12 شيئا

كلا، لن “أشتري” هدية لأحدهم بل سأختار شيئا من ممتلكاتي الشخصية، شيء ثمين لدي وسأعطيه لأحدهم. أمر واحد يوميا لمدة 12 يوم. بهذه البساطة

في الميلاد، الله خسر مجده لأنه يحبنا. هذا الميلاد أريد أن أشبه إلهي

إذا، أنا أتحداكم هذا الميلاد أن تخلوا أنفسكم. خذوا التحدي معي. أعطوا شيئا من ممتلكاتكم الشخصية لمدة 12 يوم. قد يكون جزء من معاشك أو سترتك المفضلة أو كتابك الثمين أو ذلك الجينز اذي تلبسه يوميا. يجب أن يكون شيء ستشتاق إليه، شيء يوجعك، لكي تتذكر أن الميلاد هو حول الله الذي يخلي ويفرغ نفسه من أجلنا

ماذا ستخسر هذا الميلاد؟

#كن_خاسرا_هذا_الميلاد

دعونا نقف لنصلي

يا رب

شكرا لك

لأنك خسرت كل شيء من أجلنا

ساعدنا لنكون

شعب يخلي نفسه

آمين

Pulling out Weeds in Manchester – تنظيف العشب الضار في مانشستر

I am still in Manchester working on the first stages of my PhD.

Yesterday, my friend, Gift, and I decided to help out a bit at the college. So, there I was, wearing old clothes, holding a hoe, and working the ground. I found myself pulling out weeds, checking to see if the roses are fresh, and using gigantic clippers to cut off tree branches that were leaning onto the path.

Just to put things into context, the most “gardening” I had ever done in my lifetime in Beirut was pulling out the thorns from my socks after a picnic in the mountains. We are originally Palestinian (yes, big surprise, Palestinians used to live in Palestine before 1948 and the Zionist invasion) so, though we have a Lebanese passport, we do not really own your usual “house in the village” as other Lebanese do.

The experience yesterday was special and beautiful. Working the land might give you a sore back, but it will give you peace of mind. Yesterday’s work reminded me of something which many people probably already know: the land is beautiful and wise.

I was reminded of God’s creation of humanity in his image, to take care of creation.

I was reminded of how insignificant our lives are as I sat under a towering tree that must have stood here for hundreds of years.

I was reminded of the chaos in life and of the need for constant toil, as I pulled out weeds that I knew would come up again in a few days.

I was reminded of the work of God’s spirit in us, as I had to cut off hundreds of branches that had strayed too far from the forest.

I was reminded of the life that exists all around us in the tiny petal that is flowering into a rose, in the spider crawling across the dirt on a long journey home, in the green leaf breathing in the freshness of morning dew.

I was reminded of our ignorance in Lebanon as we build more structures, cut more trees, and still struggle not to throw our trash from our car windows.

I was reminded of our arrogance as humans as we take everything from the earth but give nothing in return.

I was reminded of the life-giving breath of God, which breathes beauty and light in every tall stalk of grass and bowing bush of flowers.

I was reminded of the hole in our gospel that preaches heaven while turning earth into a hell.

Let us stand in prayer:

Lord,

Thank you for creation.

Give us to live

In simplicity,

That we may see,

The richness of your work

Amen

مدونة حيث تجتمع الجوارح

ملاحظة: الجوارح تلك النسور التي تأكل الجثث. وإن أردت معرفة لما اخترت هذا الإسم الغريب فاقرأ مدونتي الأولى

مدونة #23: تنظيف العشب الضار في مانشتر

ما زلت في مانشستر وأعمل على المراحل الأولى من الدكتوراه

البارحة قررت وصديقي غيفت أن نساعد في الكليّة. فوجدت نفسي لابسا ثيابا قديمة وحاملا مجرفة وأعمل في الأرض على تنظيف الحشائش الضارة، أعاين الورود لأزيل القديمة منها كما وأحمل مقصا ضخما لأقطع الأغصان التي تدلّت فوق الطريق

ولكي أضع الأمور في منظارها الصحيح، خبرتي في العمل في الحديقة تتضمن إزالت الشوك من كلساتي بعد نزهة في جبل. نحن أصلا من فلسطين ( نعم إنه أمر مفاجئ أن الفلسطينيين سكنوا في فلسطين قبل الإجتياح الصهيوني سنة 1948)، إذا، مع أننا نملك هويّة لبنانية لا نملك “ضيعة” في الجبل مثل باقي اللبنانيين

الإختبار البارحة كان مميزا جميلا. العمل في الأرض قد يعطيك وجعا في الظهر ولكنه يعطيك راحة بال. عمل البارحة ذكّرني بأمر كثير من الناس يعرفه: الأرض جميلة وحكيمة

تذكّرت أن الله خلق الإنسان على صورته ليرعى الخليقة

تذكّرت أن حياتنا صغيرة وأنا جالس تحت شجرة عملاقة لا بد أنها وقفت هنا مئات السنين

تذكّرت فوضى الحياة والحاجة للعمل المستمر بينما كنت أنزع الحشائش الضارة وأنا أعرف أنه ستنبت من جديد بعد بضعة أيام

تذكرت عمل روح الله فينا وأنا أقص مئات الأغصان التي ضلت الطريق وابتعدت عن الغابة

تذكّرت أن الحياة موجودة من حولنا في الزهرة الصغيرة اتي تتفتح وفي العنكبوت الذي يمشي الدرب الطويل لبيته عبر التراب وفي الورقة الخضراء التي تتنشق ندى الصباح الباكر

تذكّرت جهلنا في لبنان إذ نبني المباني العالية ونقطع الأشجار ولا زلنا نتصارع لكي نتوقّف عن رمي الزبالة من شباك السيارة

تذكّرت كبرياءنا كبشر إذ نأخذ كل شيء من الأرض ولا نعطيها أي شيء بالمقابل

تذكّرت نفس الله الذي يعطي حياة ويتنفّس الجمال والنور في كل عشبة طويلة وشجرة ورود منحنية

تذكّرت الفجوة في إنجيلنا الذي يعلّم السماء ويحوّل الأرض إلى جهنّم

دعونا نقف لنصلي

يا رب

شكرا على الخليقة

أعطنا أن نحيا

ببساطة

لكي نرى

غنى عملك

آمين