Can we still use the work of Ravi Zacharias? هل نستطيع أن تستمر بإستخدام أعمال رافي زاكارياس؟

الترجمة العربية لهذه المدونة تلي النسخة الإنكليزي

The Evangelical world here and elsewhere continues to reel from the shock of the sexual scandals surrounding the famous Christian apologist, Ravi Zacharias. I stated my thoughts on this matter last week, as have many others. It seems to me we are slowly moving away from trying to come to terms with the news, to a new set of questions. Most importantly, I hear people asking “can we still use his work?”

One of Ravi’s Books

Before I discuss that, allow me to emphatically state that this post is not about Ravi’s relationship with God, whether or not he repented before he died, and a statement in any way about his fate after his death. It is not my place to play God. I am attempting to walk through my own thoughts in a public place on whether or not to continue to use Ravi’s work.

Friends advocating for the continued use of his sermons and ideas have given two reasons. Allow me to speak about each of them.

We can continue to use the work of Ravi because we are all sinners

I agree and disagree with this statement. Yes, in a general spiritual sense we are all unworthy of the grace of God. We all fall short, no matter how much we mature in faith, from the perfect image of God’s holiness. But our scriptures and church traditions stress, time and time again, the importance of Christian maturity or perfection.

All followers of Jesus stand equally before the table of Christ. But not all followers of Jesus are at the same level of spiritual and personal maturity.

In fact, I find this argument very frustrating. The pastor of our local church is a wonderful man. He is faithful to his wife and kids. He serves with humility and kindness. Is he in need of God’s grace? Every single moment of his life. Is he using his power to abuse women for sexual pleasure? Not even close.

My PhD supervisor is a wonderful teacher of the New Testament. He has lived a life of humility, quietly teaching thousands of students all over the world without much pomp and festivities. Is he in need of God’s grace? Every single moment of his life. Is he using his power to abuse women for sexual pleasure? Not even close.

I could go on for some time. But you get the idea.

Yes, we are all sinful in the general sense of the word – in that we are all in need of God’s mercy and grace. But we are not all sexual predators.

I can think of countless Christian leaders whose character is beautiful and Christ-like. And lumping them all together in one group with Christian leaders who used their positions of power to abuse women is neither logical nor fair.

We can continue to use the work of Ravi because we consider the writings of David and Solomon as scriptures

I think this is a very good argument for continuing to use Ravi’s work. However, I don’t think it is accurate to compare the figures of David/Solomon to Ravi.

In the narrative of Israel, David and Solomon were kings. In that context and culture, kings had a harem. It was acceptable in that context. What was David’s sin? He once took a wife of another man as his own. He repented of that sin. What was Solomon’s sin? He allowed his foreign wives to lead him to the worship of foreign gods. We are not aware that he repented. In all cases, the kingdom of Israel was split after his reign was over.

David was according to God’s heart because he repented. And as the many psalms attributed to him show, he was big on seeking forgiveness and mercy from God.

Three wisdom books are attributed to Solomon. Most scholars agree that Solomon did not write Ecclesiastes, Proverbs, or Song of Songs. But even if he did write these books, they are wisdom books. Ecclesiastes is a philosophical book outlining a pessimistic view of life. Proverbs is a collection of popular sayings dealing with daily issues of life. Incidentally, it stresses the dangers of sexual sin. Song of Songs is a collection of love poetry traditionally used by the people as a metaphor for their relationship with God. But they are not texts that teach the people on how to operate religiously – they do not contain commandments on worship, purity laws, and such. That task is left to the first five books of the Old Testament.

Ravi was not a writer of wisdom sayings, nor a writer of songs. He was a Christian teacher par excellence. He sought to lead people to faith and teach them theology. He was a Christian apologist whose main goal in life was to convince people that the way of Christ is the only true way.

If I were to compare Ravi to any biblical writer, Paul immediately comes to mind. Much like Paul, he went around the world trying to convince people to follow Christ. Paul stresses time and time again that his character, the way he behaved with the people he served, is a crucial part of the gospel message. The way Paul lives among the people he serves is part of the gospel he shares with them!

See for instance, to give one example out of many, his words in the second chapter of the first letter to the Thessalonians. He reminds the church that “we were gentle among you like a nursing mother taking care of her own children.” He then goes on to call his behavior among them as “holy and righteous and blameless.” In the previous chapter he states that the church “became imitators of us.” Those are big claims, yet they are claims which Paul expects in Christian leaders.

Christian leaders should be able to claim that they are attempting to live a life of blameless service (love and care) to the people under their watch. That is the bar set by the New Testament writers and church tradition. Using their power to coerce women into sexual relations is not blameless service in any way or form.

Personally, I will not use Ravi’s words or lectures anymore. Others might still find them useful. It is a personal choice. His words, for me, have been tainted by his deeds. I don’t think we can divorce Christian teaching from the Christian character producing it.

But by all means, feel free to use his work if you feel like it. Just don’t assume a high ground on us. I am not a hypocrite because I stopped using his work. Whatever your decision, it might be helpful to remember that we would not accept Ravi’s behavior in our personal lives. We would definitely not accept his behavior in the spiritual leaders and teachers in our local church.

Let us stand in prayer,

Strengthen the shepherds,
The sheep are weary.

هل نستطيع أن تستمر بإستخدام أعمال رافي زاكارياس؟

لم يتعافَ العالم الإنجيلي في منطقتنا وسائر العالم بعد من صدمة الفضائح الجنسية المحيطة بالمبشّر المسيحي المشهور، رافي زاكارياس. كنت سبق وعبّرت عن رأيي بالموضوع الأسبوع الماضي، كما فعل كثيرون غيري. ويبدو لي أننا نتخطّى ببطء محاولاتنا لفهم ما حدث، وننتقل لنطرح مجموعة جديدة من الأسئلة، وأهمّها عمّا إذا كان باستطاعتنا الإستمرار بإستخدام أعماله ومنتجاته الفكرية

قبل أن أناقش هذا الأمر، دعوني أوضّح بشكل لا يدعو للشكّ بأنني في هذه المدونة لا أتكلم عن علاقة رافي بالله ولا إذا كان قد تاب عن خطيئته ولا عن مصيره بعد الموت. لا أحاول أن أضطلع بدور الله. أنا أحاول ببساطة أن أسرد أفكاري على هذه المنصّة العامة حول استخدام أعمال رافي

أحد كتابات رافي

الأصدقاء الذين يحاججون بأننا يمكننا الإستمرار باستخدام أعماله قدّموا حجَّتَيْن دعوني أعالجهما

نستطيع أن نستمر بإستخدام أعمال رافي لأننا جميعا خطاة

أوافق جزئيا على هذا التصريح. نعم، من منظار روحي عام جميعنا غير مستحقين لنعمة الله. كلنا نفشل للوصول إلى صورة الله المقدّسة كاملةً مهما نضِجنا بالإيمان. ولكن كتبنا المقدسة وتقليدنا الكنسيّ يؤكّد باستمرار على أهمية النمو في الكمال المسيحي

نقف كأتباع المسيح بشكل متساو أمام مائدة المسيح، ولكن لا يقف جميع أتباع المسيح على نفس المستوى الروحي والنضج الشخصي

لا بل أجد هذه الحجّة مزعجة جدا. راعي كنيستي المحلية رجل رائع، فهو أمين مع زوجته وأولاده ويخدم بتواضع وحنان. هل يحتاج لنعمة الله؟ بالتأكيد، في كل لحظة من حياته. هل يسيء استخدام سلطته للتعدّي على النساء من أجل المتعة الجنسية؟ ولا بأي شكل من الأشكال

أستاذي في دراسات الدكتوراه معلّم رائع في العهد الجديد، وعاش حياة التواضع مدرّسا آلاف التلاميذ حول العالم بدون شهرة أو مقدّمات. هل يحتاج لنعمة الله؟ بالتأكيد، وبكل لحظة من حياته. هل يسيء استخدام سلطته للتعدّي على النساء من أجل المتعة الجنسية؟ ولا بأي شكل من الأشكال

واللائحة تطول ولكن أعتقد أن الفكرة وصلت. نعم، جميعنا خطاة بالمعنى العام للكلمة – جميعنا بحاجة لنعمة الله ورحمته، غير أننا لسنا جميعا معتدين جنسيين

أستطيع أن أفكّر بعدد لا يحصى من القادة المسيحيين الذين يتحلّون بشخصية جميلة وشبيهة بالمسيح. وضع هؤلاء جميعهم في مجموعة واحدة مع القادة المسيحيين الذين استخدموا سلطتهم للإساءة للنساء لأمر غير منطقي وغير عادل

نستطيع أن نستمر بإستخدام أعمال رافي لأننا نعتبر أن كتابات داود وسليمان مقدّسة

أعتقد أن هذه حجّة قوية للإستمرار بإستخدام أعمال رافي. ولكن لا أعتقد أن المقارنة بين رافي وداود وسليمان دقيقة

في قصة إسرائيل، كان داود وابنه سليمان ملكين، وفي ذلك السياق وتلك الحضارة، كان يحق للملك الإحتفاظ بحريم من النساء. فماذا كانت إذا خطيئة داود؟ أخذ امرأة رجل آخر له. ولكنه تاب عن خطيته. وماذا كانت خطيئة سليمان؟ سمح لزوجاته الأجنبيات أن يقدنه لعبادة آلهة غريبة. ولا يوجد تقرير عن توبته. في جميع الأحوال، انقسمت المملكة بعد مماته

داود كان بحسب قلب الله لأنه تاب، وكما نرى في العديد من المزامير التي تحمل إسمه، اعتقد أن طلب المغفرة والرحمة من الله أمر مفصلي

تم نسب ثلاث كتب من كتب الحكمة لسليمان، ولكن يتّفق معظم العلماء أن سليمان لم يكتب الجامعة وأمثال ونشيد الأنشاد. ولو كان هو الكاتب، فهي كتب حكمة. كتاب الجامعة يقدّم فلسفة متشائمة حول الحياة. أمثال مجموعة من الأمثال الشعبية حول مسائل الحياة اليومية، ومن الملفت هنا أن من أبرز المواضيع المطروحة موضوع خطورة الخطية الجنسية. ونشيد الأنشاد مجموعة من قصائد الحب وقد استُخدمت تقليديا كإستعارة لعلاقة الشعب مع الله. ولكنها ليست كتابات هدفهها تنظيم الحياة الدينية للشعب – لا تحتوي على وصايا حول العبادة وقوانين الطهارة وما شابه. هذه مهمة الكتب الخمسة الأولى في العهد القديم

رافي ليس بكاتب للترانيم أو الحكمة، بل هو معلّم مسيحي بإمتياز. سعى لقيادة الناس للإيمان وتعليمهم اللاهوت. كان مبشّرًا مسيحيًّا يدافع عن الإيمان وهدفه الأوحد إقناع الناس بأن طريق المسيح هو الطريق الوحيد الصحيح

إذا كان ولا بد لي أن أقارن رافي بأحد كتّاب الكتب المقدّسة، فبولس يأتي مباشرة لذهني. فهو سافر مثل بولس حول العالم لإقناع الناس بإتّباع المسيح، وبولس شدّد بإستمرار على سلوكه وشخصيته، فالنسبة إليه إن طريقة سلوكه مع الناس الذين يخدمهم هي جزء أساسي من رسالة الإنجيل. أي أن طريقة عيش بولس بين الناس الذين خدمهم تعتبر جزءًا من الأخبار السارة التي شاركها معهم

أنظر مثلا، وهذا مثال واحد من بين العديد من المقاطع المشابهة، كلماته في الفصل الثاني من رسالة 1 تسالونيكي، حيث يذكّر الكنيسة بأنه “كنّا مترفّقين في وسطكم كما تربّي المرضعة أولادها. ولاحقا يصف سلوكه بينهم على أنه كان “بطهارة وببرّ ولا لوم” بينهم. هذه ادّعاءات كبيرة، ولكنها ادّعاءات يتوقّعها بولس من القادة المسيحيين

على القادة المسيحيين أن يقدروا أن يعلنوا أنهم يحاولون السلوك بطريق الخدمة التي بلا لوم (بمحبة وحنان) مع الناس الذين هم تحت رعايتهم. هذا هو الميزان الذي يضعه أمامنا العهد الجديد وتقليد الكنيسة. استخدام سلطتهم لإجبار النساء على القيام بعلاقات جنسية معهم ليس خدمة بلا لوم لا من قريب ولا من بعيد

شخصيا، لن أستخدم كلمات وعظات رافي بعد الأن. قد يجدها غيري مفيدة. ولكن هذا خيار شخصي. كلماته، بالنسبة لي، قد شوّهتها أعماله. لا أعتقد أننا نستطيع أن نفصل التعليم المسيحي عن الشخصية المسيحية التي تعلّمه

ولكن يبقى لكل شخص ملئ الحرية إذا أراد إستخدام منتجات رافي زاكارياس الفكريّة. ولكن أرجو ألا تعتقدوا أنكم أفضل مني أخلاقيا وأنني مرائي لأنني توقفت عن إستخدام أعماله. مهما كان خياركم، قد يكون من المفيد لنا أن نتذكّر أننا لا نقبل سلوك رافي في حياتنا الشخصية. وبالطبع لن نقبل سلوكه في القائد والمعلم الروحي في كنائسنا المحلية

دعونا نقف لنصلِّ

يا رب
قوّي الرعاة
فقد تعبت الخراف


On the Scandals of Christian Apologist Ravi Zacharias – حول فضائح المبشّر الدفاعيّ المسيحي رافي زاكارياس

الترجمة العربية لهذه المدونة تلي النسخة الإنكليزي

After the death of the world-famous Christian apologist Ravi Zacharias, sexual scandals about his life began to filter through to the public. Just this week, the worldwide apologetics organization (Ravi Zacharias International Ministries – RZIM) he founded made public a private investigation they had conducted in the manner. You can read all about it here. The report includes stories of hundreds of cases of sexual abuse and idolatry towards and with women from all over the world.

The Evangelical world is in shock. Ravi was, for many, a hero of the faith, and a powerful voice against skeptics. Allow me to share my brief thoughts on the matter:

Ravi’s fall is a warning to all Christian leaders. Rather than smiling smugly, let us first look inwards. I can fall like he did. Indeed, it is not for nothing that when Paul discusses sexual immorality in 1 Corinthians 6, he admonishes Jesus followers to “flee from sexual immorality.” When men have power, they are prone to use their power in abusing women for their own lustful pleasers. Christian leaders are not immune from this. Far be from it. If anything, it seems they are more prone to doing it.

Women voices need to be heard. A number of years before his death, a woman did come forward to report abuse. She was silenced. There was no accountability for Ravi. He continued to minister as usual. As long as many of our churches continue to treat women as second-class citizens to men, and as long as women stories are disregarded in favor of the narrative put forward by men, we will continue to face such scandals! It is high time to give women an equal seat at the leadership table at all levels!

It is dangerous to build churches and Christian organizations around one person. It is both unfair for the pastor and the congregation when the entire church structure rotates around the pastor. It is unfair for the leaders. They are in the spotlight, and people expect them to be perfect. It is unfair for the congregation. The leaders can easily control and manipulate their congregation, because in more than one way the pastor becomes the actual god of the church.

Churches have to take sexual abuse seriously. RZIM were hesitant at first to investigate this issue. They were pushed to do so later. I am thankful that they conducted a transparent investigation into the matter. I am thankful that they have made it public. I am thankful that they are repentant. Churches and Christian organizations need to take sexual abuse seriously. In the minds of many, church has become associated with sexual abuse. We need to be firm about this. Religious leaders must be held accountable by civic courts when they behave abusively. It is not enough to give them a “break” from ministry.

The way RZIM deals with this scandal is more important than their huge work in apologetics. In a way it is already too late. Ravi Zacharais has long been known to have a knack for dishonesty. For years he lied about being a professor at Oxford, a student at Cambridge, and other such false claims to increase his prestige. His lies were revealed (I heard about them from multiple sources years back). Nothing happened. He continued to tour the world like a Christian superstar. And now this. It is a sad state of affairs.

RZIM have done marvelous work in answering skeptics of Christianity. They have probably helped countless people to seek to know Christ more. But the sinful behavior of their founder and leader was enough to tarnish all their resources and publications for good.

The world watches as we deal with this. Let us stand with the women oppressed by Ravi. Let us not put this behind our backs because he is dead. And more than anything, let us hold our religious leaders accountable. They are not lord. Jesus is.

Let us stand in prayer

Dear Lord,
Heal the wounds of the sheep
Inflicted by shepherds
In your name

حول فضائح المبشّر الدفاعيّ المسيحي رافي زاكاريا

بعد وفاة المبشّر المسيحي الدفاعي المشهور عالميا رافي زاكارياس، بدأت فضائحه الجنسية تظهر للعلن . إنّ المؤسسة العالميّة الدفاعيّة RZIM، والتي أسسها بنفسه، أصدرت هذا الأسبوع تقريرًا مفصّلا لتحقيق خاص أجرته حول هذا الموضوع، وقد تضمّن مئات القصص حول علاقات واعتداءات جنسية اقترفها رافي بحق  نساء في بلدان عدّة

انصدم العالم الإنجيلي بهذا الخبر. كان رافي بطل إيمان لكثيرين، وصوت شجاع في وجه المشككين بالإيمان المسيحي. دعوني أشارك معكم بعض أفكاري البسيطة حول الموضوع

سقوط رافي هو تحذير لكل القادة المسيحيين. لا يجب أن نبتسم بإعتزاز لأننا أفضل منه، بل لننظر إلى دواخلنا. أنا شخصيًّا قد أقع كما وقع هو. ألم يحثّ الرسول بولس أتباع يسوع المسيح في إطار حديثه في رسالته الأولى إلى أهل كورنثوس والفصل السادس عن مخاطر الزنى للهرب من الخطية الجنسية؟ عندما يتقلّد الرجال مقاليد السلطة، يميلون لإستخدام سلطتهم للإعتداء على النساء لإشباع رغباتهم الجنسيّة. والقادة المسيحيين ليسوا مستثنين من هذه القاعدة، لا بل نشعر في بعض الأحيان أنهم عرضة لهذا الأمر أكثر من غيرهم

يجب أن نستمع لأصوات النساء. قبل وفاته ببضعة سنوات، تقدّمت امرأة بشكوى تحرّش جنسي ضد رافي، غير أنّه تمّ إسكاتها ولم يخضع رافي لأي نوع من  المحاسبة فاستمر بخدمته كالمعتاد. إذا استمرّت كنائسنا بمعاملة النساء على أنّهن مواطنات درجة ثانية بالنسبة إلى الرجال، وإذا استمرّت كنائسنا بإهمال قصص النساء وتصديق روايات الرجال، فسنواجه المزيد من هذه الفضائح! حان الوقت كي تجلس النساء بمساواة مطلقة إلى طاولة القيادة مع الرجال

اعتماد كنيسة أو مؤسسة مسيحيّة على شخص واحد أمر بالغ الخطورة؛ الأمر الذي يُعتَبَر غير عادلٍ لا تجاه القس ولا تجاه اللشعب على حدٍّ سواء. عندما تدور الكنيسة في فلك الراعي سيصبح القائد المسيحي تحت المجهر، وسيتوقّع منه الناس الكمال. وفي الوقت نفسه، سيجد القائد سهولة للتحكّم بالشعب وقيادتهم كيفما يشاء، لأنّه، بطريقة أو بأخرى يصبح هذا القائد إله الكنيسة

على الكنيسة أن تتعامل بجدّية مع حالات الإعتداء الجنسي. تردّدت مؤسسة رافي زاكارياس في البداية في الشروع بالتحقيق في فضائح مؤسسها بعد وفاته، وفي وقتٍ لاحق قد تمّ الضغط عليهم للقيام  بالتحقيق. أنا ممتن لهم لقيامهم بهذا التحقيق الشفّاف، وأنا ممتن لهم لأنهم نشروا التحقيق بشكل علني، وأيضًا وأيضًا أنا ممتن لهم لأنه يبدو أنّهم تائبون. يجب أن تتعامل الكنائس والمؤسسات المسيحية بجدّية مع حالات الإعتداء أو التحرش الجنسي. للأسف، تجذّرت في عقول الكثيرة فكرة ارتباط الكنيسة بالإعتداء الجنسي. يجب أن يقف رجال الدين أمام المحاكم المدنية لدفع الحساب عن جرائمهم الجنسية، إن توقيف الخادم عم الخدمة غير كافٍ البتّة

طريقة تعامل مؤسسة رافي زاكارياس مع هذه الفضيحة أهم بكثير من عملهم الضخم في حقل الدفاعيات، مع أنّه وللأسف قد يكون قد فاتهم القطار. لقد عرفنا منذ زمن بعيد أن رافي زاكارياس أدلى ببعض الأدّعاءات الكاذبة، فقد كذب بخصوص كونه “بروفيسور” في جامعة أوكسوفرد وأنه كان تلميذًا في جامعة كامبريدج وغيرها من الإدّعاءات التي تضيف لمعانًا لصورته الأكاديمية. ولقد كشفت عدة مواقع لنشطاء ملحدين أكاذيبه. لم يحدث أي شيء إزاء هذا الموضوع، لا بل  استمر بالسفر حول العالم كبطل مسيحي،  وفي النهاية أُقيم له مأتم مهيب. والآن سمعنا عن هذه الفضائح، يا له من وضع محزن

قام رافي ومؤسسته بعمل جبّار في الإجابة على الشكوك حول المسيحية، وعلى الأرجح ساعدوا عدد لا يحصى من الناس للتقرّب من المسيح، غير أنّ خطيئة المؤسس كانت كافية لتشويه كل مصادرهم وإصداراتهم إلى أمد غير منظور

العالم يراقب ردّة فعلنا. لنقف مع النساء المظلومات من قبل رافي بدل تجاهل الموضوع لأنه مات. وقبل كل شيء، لنضع قادتنا المسيحيين أمام مسؤولياتهم. فهم ليسوا بأربابٍ لنا، بل لنا ربّ واحد وهو يسوع المسيح

دعونا نقف لنصلي

يا رب
اشفِ جراح خراف
 أُصيبت من رعاة
يدّعون تمثيلك

هل كانت الكنيسة الأولى خالية من الخلافات؟ – Was the First Church Free of Conflict?

The English version of the blog follows the Arabic one.

تكثر في الآونة الأخيرة الدعوات الفايسبوكية لترك الإختلافات بين أتباع المسيح والتمثّل بالوحدة التي كانت موجودة في الكنيسة الأولى. وفي هذه الدعوات شيء من الجمال والكثير من الصدق. من منا لا يتوق للماضي الجميل؟ ومن منا لا يحبّذ الوفاق على الخلاف؟ ولكن هل حقا كانت الكنيسة الأولى في وحدة ضاعت اليوم على الكنائس؟

صورة ليوم الخمسين تظهر حلول الروح القدس على جميع الأمم

لنلقي نظرة سريعة على قصة الكنيسة الأولى كما رواها لوقا في كتاب أعمال الرسل. بالطبع يوجد أمثلة كثيرة عن خلافات كنسية وعقائدية في رسائل بولس، ولكن اخترت سفر أعمال الرسل لأن لوقا، من جملة أهدافه، كتب أعمال الرسل للدفاع عن خدمة بولس الرسول الذي كان يواجه تخوين من بعض أتباع يسوع من اليهود الذين رفضوا إرساليته للأمم. فلا ننسى أن الكنيسة الأولى كانت لحد بعيد طائفة يهودية، وبولس نشر فكر المسيح بين الأمم

فإذا قدرنا أن نجد في كتاب أعمال الرسل ما يرينا أنه كان هناك اختلافات لاهوتية وفكرية بين المؤمنين منذ اليوم الأول، وهو الذي كُتب لإحلال الوفاق بين المؤمنين اليهود والمؤمنين الأمم، فهذا دليل قاطع على أن هذه الدعوة للعودة لواقع باكر لم يكن فيه من خلافات لاهوتية أو فكرية بين المؤمنين هي دعوة لواقع لم يكن موجودا يوما

سأمسح نص كتاب أعمال الرسل، مفتّشا عن خلافات فكرية أو لاهوتية داخل الكنيسة الاولى

في 1: 21-26 نجد اختيار شخص ليحلّ مكان يهوذا الإسخريوطي الخائن، فكان هناك اختلاف بين يوسف ومتّياس، ويبدو أن الخيار لم يكن واضح، فلجأ المجتمعون للصلاة والقرعة

في الإصحاح ثاني نجد أن المجتمعون كانوا “في نفس واحدة” وهذه الوحدة كانت وحدة الصلاة واختبار الروح القدس وثم التبشير بيسوع المقام بلا خوف. ونجد في نهاية الإصحاح ذكر ثاني للوحدة، وهنا كانت وحدة الممتلكات، أي يبدو أن الأغنياء من أتباع يسوع كانوا يبيعون الممتلكات ليساعدوا الفقراء منهم. وينتهي الإصحاح بنفس التشديد على النفس الواحدة أيضا في سياق العبادة والخدمة المشتركة – زيارة الهيكل وكسر الخبز وتناول الطعام معا والتسبيح

في 4: 23 وما يلحقه صلّى المؤمنون أيضا بوحدة وذلك لشكر الله على سلامة بطرس ويوحنا الذان كانا تحت الإعتقال ولطلب عجائب. ومن جديد، كانت النتيجة الإمتلاء بالروح القدس. وينتهي المقطع بذكر كيف قدّم برنابا ثمن حقله للرسل، وذلك بالطبع للمقابلة مع كذب حنانيا وسفيرة ومحاولتهما خداع الرسل في الإصحاح الخامس. بالطبع هناك لا يقول بطرس لهما “أنتما تكذبان، لكن يجب الحفاظ على الوحدة، فاذهبا بسلام.” بل يؤنبهما علنا ويموتان علنا

ونجد خلاف ثاني، بعد الإختلاف الأول حول اختيار شخص جديد ليحل مكان يهوذا، في الإصحاح السادس، حيث يحصل تذمّر من اليهود الذين يعتنقون الثقافة اليونانية على اليهود الذين يعتنقون الثقافة اليهودية. وهذا تذكير لنا بأنه منذ اليوم الأول كانت هناك “فِرَق” في الكنيسة. من جديد، لم يكن الحل برفض الخلاف بل بتعيين لجنة من سبعة أشخاص (على ما يبدو ليس من خلال إلقاء القرعة ؛) لتنظيم الخلاف وإعطاء كل صاحب حق حقه

ونرى في أعمال 9: 26 كيف واجه بولس رفضا في البداية من المؤمنين في أورشليم. وتم قبوله لاحقا

وثم هناك القصة المشهورة والمفتاحية في أعمال 10، قصة كورنيليوس. وكيف تردد بطرس كثيرا في زيارة بيت شخص أممي، ولكن اقتنع بعد أن رأى حلما. ما يهمنا هنا هو، من جديد، أصداء هذا الخلاف اللاهوتي الذي طغى على الكنيسة الأولى لمدة قرن تقريبا. هل نقبل بالأمم كأفراد من شعب الله بدون أن يصبحوا يهود؟ يبدو أن بطرس في أعمال 10 قبل هذا الأمر. ولكن جزء كبير من الكنيسة لم يقبل، فاضطر لتبرير خدمته أمام المؤمنين في أورشليم في أعمال 11

نرى وحدة الصلاة من جديد في أعمال 12 حيث كان المؤمنين مجتمعين يصلون لكي ينجو بطرس من الإعدام، وحصل ذلك

المقطع الأساسي هو أعمال 15، حيث أقامت كنيسة أورشليم مجمعا لمساءلة بولس وبرنابا حول خدمتهما بين الأمم. وصدر القرار بالسماح للأمم بالإنضمام للكنيسة بدون الإلتزام بالقوانين اليهودية، ما عدا الأساسي منها. فنرى هنا بوضوح وجود محاججات ونقاشات لاهوتية في أيام الكنيسة الأولى. وفي نهاية المقطع يقول لوقا بوضوح أن مشاجرة حصلت بين بولس وبرنابا حول اصطحاب مرقس معهما للخدمة. فافترقا. لا يوجد تأنيب على الخلاف الفكري ولا عظات حول الوحدة

وثم في أعمال 21 تترجى الكنيسة بولس ألا يصعد إلى أورشليم لأنهم علموا بأنه سيتم إعتقاله هناك. ولكنه يصرّ. ونرى بولس من جديد، عند وصوله لأورشليم، يلتقي مع شيوخ الكنيسة ويقدّم دفاع عن خدمته بين الأمم. لم ينته الخلاف اللاهوتي حول دخول الأمم للإيمان، ونعلم تاريخيا أنه لم ينته إلا صوب نهاية القرن الأول. بالطبع، تم استبداله بخلافات لاهوتية أخرى

يوجد دعوة للوحدة في الأناجيل ورسائل بولس وأعمال الرسل. وهي وحدة المحبة: العبادة والشركة والخدمة معا. هي وحدة الهدف: الصلاة والعمل من أجل امتداد الملكوت. عمليا، هي وحدة قبول جميع من يتبعون يسوع كعائلة واحدة. أما داخل هذه العائلة، فقد نختلف لاهوتيا وفكريا حول بعض العقائد والتفاسير والتنظيم الكنسي. وكل قائل بأن هذه الإختلافات ليست من “روح العهد الجديد” أو “لم تكن موجودة في الكنيسة الأولى” هو ببساطة مخطئ

فلختلف إذا. فلنفتح المواضيع اللاهوتية. فلنستمع للتفاسيرالمختلفة. ولكن لنجلس في نهاية المطاف على نفس الطاولة. فالداعي للعشاء هو واحد، يسوع المسيح

لنقف لنصلي

يا رب
أرى غيري يطرد الأرواح الشريرة بإسمك
ظنا مني أنني الله

Was the First Church Free of Conflict?

Recently we have seen a surge in Facebook calls for believers to show the same unity as that of the first church. Such calls are inherently honest and beautiful. We all yearn for a rosy past and a conflict-less spiritual family. But did we lose a unity that the first church had?

A Day of Pentecost depiction of people from all nations receiving the Holy Spirit

Let us survey the story of the first church narrated by Luke. Of course, we have myriad examples of church conflicts over doctrine and practice in the epistles of Paul, but I chose Acts of the Apostles because Luke, of the many reasons for writing, wrote to defend the ministry of Paul who faced resistance from Jewish Jesus followers who rejected his ministry to the gentiles. Paul spread the way of Christ among the gentiles.

So, if we can find inside Acts any echoes of theological and intellectual conflicts between the early believers, especially it being a book which was trying to bridge the gap between Jesus followers from Jewish and gentile origins, then this would be direct evidence that this call to return to an earlier stage of church history that was free of theological and intellectual conflicts between believers is a call to a past that never existed.

I will survey the text of Acts looking for signs of theological or intellectual conflict inside the first church.

In 1: 21-26 we find the church attempting to choose a person to fill in for the traitor Judas Iscariot. They could not seem to choose between two people – a kind of conflict – Joseph and Matthias, so they had to pray about it and throw a dice.

In the second chapter, we see them assembled together in “one spirit.” This was a unity of prayer, experiencing the Holy Spirit, and evangelizing about the risen Jesus without fear. Unity is mentioned another time towards the end of the chapter in the context of unity of belongings, whereby the rich followers of Jesus were selling their possessions to help the poor followers of the Way of Christ. The chapter ends with a similar affirmation of unity again in the context of shared liturgy and practice – visiting the temple, breaking bread, eating together, and worship.

In 4: 23ff the believers prayed in unity to thank God, ask for the safety of Peter and John, both of which were jailed, and to ask for miracles. Again, the result was an infilling with the Holy Spirit. The passage ends by mentioning the story of Barnabas who sold his field and gave all the money to the apostles. Of course, this was in contrast to the attempt of Ananias and Sapphira to trick the apostles in chapter 5. Peter does not tell them “you are lying, but we must keep unity so go in peace.” On the contrary, he declares their theft publicly, and they die publicly.

We find a second conflict about choosing people in leadership roles in chapter 6. Jews from a Greek background grumbled about the Jews from a Jewish background. This is a good reminder that from day one we had different groups inside the church. Again, the conflict is resolved not by denying it existed in the first place, but by assigning a committee of seven (not by dice here mind you) to organize the resolve the conflicts and give each group its rights.

We see in Acts 9: 26 how Paul was initially rejected by the Jerusalem believers, only to be accepted later.

Then there is the famous and pivotal story of Acts 10: Cornelius. Paul was hesitant at first to visit the house of a gentile person, and he was only convinced after receiving a vision. What we care about here is that here we have echoes of a theological conflict that was central in the first church for over a century. Do we accept the gentiles as people of God without them having to become Jewish? Peter in Acts 10 seems to have said yes. But a considerable portion of the church did not accept that, so he had to justify his ministry in front of the believers of Jerusalem in Acts 11.

We see again the unity of prayer in Acts 12 as the believers gather together to pray for the release of Peter from execution, and so it was.

The key passage is Acts 15, where the church of Jerusalem convened to question Paul and Barnabas about their ministry among the gentiles. It was decided to allow the gentiles to join the church without committing to the Jewish laws, except the most basic of them. We clearly see here the theological discussions of the first church. Towards the end of the passage Luke clearly shows the conflict between Paul and Barnabas regarding taking Mark along for ministry. They separate. There is no condemnation for their difference in opinion, and no sermons given about unity.

Then in Acts 21 the church begs Paul not to go to Jerusalem, because they knew he would be arrested there. He insists. Once more, Paul meets with the elders of the church in Jerusalem when he gets there to defend his ministry among the gentiles. The theological conflict regarding the entry of gentiles into the faith had not ended. We know it was truly resolved towards the end of the first century. Of course, it was replaced by other theological conflicts and discussions.

There is a call for unity in the gospels, epistles, and Acts. But it is the unity of love: worship, fellowship, and ministry together. It is the unity of purpose: prayer and work for the expansion of the kingdom. Practically, it is the unity of accepting all those who follow Jesus as part of one family. But inside that family we might differ theologically, intellectually, exegetically, and liturgically. Whoever says that such differences are not of the “spirit of the New Testament” or “were not present in the first church” is simply mistaken.

So let us be in conflict. Let us open theological discussions. Let us listen to different readings of the text. But let us, in the end, sit at the same table. For the host is one, Jesus Christ.

Let us stand in prayer:

Forgive me,
I see others exorcising evil spirits in your name,
So I stop them,
Thinking I am God.

Will the Covid-19 Vaccine have the Mark of the Beast? هل سيحتوي لقاح كورونا على سِمة الوحش؟

The English version of this blog follows the Arabic below.

هناك مسيحيون خائفون من لُقاح كورونا لأنهم يعتقدون أنه يحتوي على “سِمة الوحش” – صورة من صور سفر رؤيا لخضوع الناس “للوحش” الإسكاتولوجي قبل الدينونة الأخيرة

من هو هذا الإله الذي تعبده الذي ممكن أن تكون جزء من شعبه ومُخلِصا له وتخدمه وتطيعه، وثم فقط لأنك وضعت رقاقة ذكية في جسدك يرفضك ويعتبرك عدو له ويرمي بك إلى الهلاك؟ ليس إلهي، ولا إله ربنا يسوع المسيح

أصلا ما هو هذا الخلاص الإلهي المبني على قدرتك على تمييز سمة الوحش ورفضها؟ ما هذا الهراء اللاهوتي/الديني؟

فكرة “سمة الوحش” في رؤيا دائما تترافق مع فكرة مفصلية وهي “السجود للوحش.” يعني رؤيا يحذّر كنائس ساحل آسيا الصغرى (تركيا اليوم) أوائل القرن الثاني المضطهدة بعنف من روما بعدم التراخي في الإيمان والسجود لروما أي ترك الإيمان المسيحي والعودة للوثنية وما يرافقها من ممارسات غير أخلاقية

حتى ولو اعتبرت أن الوحش هو كائن مستقبلي أو شخصية سياسية معاصرة، محاربته لا تكون من خلال رفض اللقاحات والتفتيش عن رقم 666. لا تسجد للوحش من خلال السجود للمسيح وإعلانه ربا لك. وتعلن المسيح ربّا لك من خلال الطاعة له. وماذا طلب منا المسيح؟

أن نطعم الفقراء، نقف بجانب المظلومين، ونحب الأعداء، ونخبر عن الأخبار السارة، أن العلاقة مع الله متاحة للجميع

لو رأتنا الكنائس التي كتب لها يوحنا رؤيته نفتّش عن أرقام سريّة ونحارب لقاحات علمية لضحكت علينا وقالت لنا “مسيحيتنا كانت الموت للمسيح بفرح.” مسيحيّة الملايين حول العالم اليوم هي الموت للمسيح وخدمة الفقراء والمهمّشين. أما المسيحية التي تفتش عن المؤامرات العلميّة ضدها، فهذه لا تشبه العهد الجديد لا من قريب ولا من بعيد

دعونا نقف لنصلي

يا رب
أصبحت مسيحيتنا
وحشا نعبده
إلى عرشك

Will the Covid-19 Vaccine have the Mark of the Beast?

There are Christians who are afraid of the Corona vaccine because they believe that it contains the “mark of the beast” (An image we find in the book of Revelation in the Bible of people’s submission to the eschatological “beast” before the final judgment).

Who is this God that you worship, whom you can part of his people, loyal to him, serve and obey him, and then only because you put a smart chip in your body he rejects you, considers you his enemy, and throws you into the fire? It is not my God, nor is it the God of our Lord Jesus Christ.

Even more yet, what is this divine salvation which is based on your ability to recognize and reject the mark of the beast? What is this theological / religious nonsense?

The idea of ​​”the mark of the beast” in Revelations is always associated with the notion of ​​”worshipping the beast.” Revelations warns the churches of the coast of Asia Minor (Turkey today) at the beginning of the second century, violently persecuted by Rome, not to leave their faith and worship Rome. John urges them not to leave the Christian faith and return to paganism and the immoral practices that accompany it.

Even if you consider the beast to be a future being or a contemporary political figure, we do not fight it through refusing vaccinations and searching for the number 666. You do not worship the beast by declaring Christ as Lord. You declare Christ your Lord through obedience to Him. What did Christ ask of us?

To feed the poor, stand by the oppressed, love our enemies, and proclaim the good news, that the relationship with God is available to all.

If the churches that John wrote to saw us searching for secret numbers and fighting scientific vaccines, they would laugh at us and say to us, “Our Christianity was death for Christ with joy.” The Christianity of millions around the world today is death for Christ and serving the poor and the marginalized. But a Christianity that searches for scientific conspiracies against it does not resemble the Christianity of the New Testament in any way or form.

Let us stand in prayer

Our Christianity has become
A beast to worship.
Bring us back,
To your throne

هل هناك إسلام حقيقي؟ – Is there a True Islam?

The English version of this blog follows the Arabic below.

يكثر الحديث هذه الأيام عن “الإسلام الحقيقي.” يقول أحدهم لمسلم: دينك يدعو للعنف. فيرد عليه، الإسلام الحقيقي لا يدعو للعنف.نواجه هذا الأمر أيضا كمسيحيين. في تاريخنا جرائم بشعة. يقول أحدهم لنا، الحروب الصليبية ارتكبها المسيحيون بإسم الدين (أو فساد الكنيسة في العصور الوسطى أو غيرها من الفضائح)، فنرد: هذه ليست المسيحية الحقيقية

يفترض المرء بأنه يوجد دين حقيقي وصور مزيفة عنه. واقع الأمر أنه لا يوجد إسلام واحد. ولا يوجد مسيحية واحدة. يوجد أنواع إسلام وتقاليد مختلفة. أيضا يوجد أنواع مسيحية وتقاليد مختلفة. قد نتفق على الكتب المقدسة (وحتى هذه لا نتفق عليها بالتمام)، ولكن نختلف في تفسيرها وتطبيقها

ربما إسلامك لا يدعو للعنف. وهذا عظيم وجميل (ومريح لي كشخص مسيحي يعيش في لبنان). ولكن بعض أشكال الإسلام حاليا في العالم تقود للعنف. نكران هذا الأمر غير مفيد. من الأفضل التفتيش على هذه الأشكال الإسلامية العنفيّة ومحاربتها بالفكر اللاعنفي

أعترف أنه يوجد أنواع وتقاليد وأفكار مسيحية حاليا تدعو للعنف والكراهية والتخلّف. أحاربها (فكريا) بكل قواي. عندما أدعو أحدهم للتعرف على ديني، أحاول دعوته للتعرف على طريق يسوع إيمانا مني بأن طريق يسوع (وتعاليمه وملكوته) جميل جدا ويشبع الحاجة البشرية. غير ذلك لا أمتلك شيء لأقدمه

ماذا سيحدث إن تعصّبت لدينك، وتعمّقت فيه، وفتّشت عن عناصره الأساسية خلف الطقوس الدينية؟ هل ستصبح إنسان أفضل يحيا بمحبة مع جيرانه؟ إن كان الجواب كلا، فالحري بك التخلي عن هذا الدين (هذا النوع أقله) والتفتيش
عن صورة أفضل لدينك، أو لدين جديد كليا.

ما نفع تديّني لله إن كان سيقودني لعدم الإهتمام بخليقة الله؟

دعونا نقف لنصلي

يا رب، سامحنا
نعبدك أنت
الرب الذي لا تُرى
ونكره الإنسان
الذي نراه

Is There a True Islam?

There is a lot of talk these days in this area of the world about “true Islam.” Someone accuses Muslims that their religion calls for violence. They retort: Oh, but true (real) Islam does not call for violence.

We face this too as Christians. We have a lot of ugly crimes and happenings in our history. Someone accuses us of committing atrocities during the crusades in the name of Christianity (or the church corruption during the Middle Ages or other such shameful parts of our history). We also reply: That was not true Christianity.

We assume the presence of a real religion versus a fake one. In reality, there is no one Islam. There is no one Christianity. There are different types traditions of Islam. There are also different types and traditions of Christianity. We might agree on what our holy books are (and even then we do not completely agree), but we disagree on how we read and understand them.

Perhaps your Islam does not call for violence. That is great news (especially for me, a Christian living in Lebanon). But some forms of Islam at this moment in time do lead to violence. Denying this fact leads nowhere. It is better to search for those violent forms of Islam, and to fight them with nonviolent thought.

I confess that there exists a number of types, traditions, and ideas of Christianity that call for violence, hate, and ignorance. I fight them (intellectually mind you) with all my strength. When I invite someone to my religion, I make all efforts to invite her to the way of Christ. I believe that the way of Christ (his teachings and kingdom) is beautiful and fulfills the human need. I have nothing else to offer.

What will happen if you grow in your faith? What will happen if you sought the essentials of your faith and rooted yourself in them? What will happen if your searched for the truth behind your religious rituals? Will you become a better person who lives in love with her neighbours? If your answer is no, then I think it would be better for you to let go of your religion (or this certain type of your religion), and search for a better image of it. Or for a new religion altogether.

What good is my religious zeal towards God if it does not lead me to care for the creation of God?

Let us stand in prayer

Lord, forgive us,
We worship you
Whom we do not see,
And hate the person
Whom we see,

Will the American Church Survive the Presidential Elections? هل ستقتل الإنتخابات الرئاسية الأميركية الكنيسة؟

الترجمة العربية لهذه المدونة تلي النسخة الإنكليزية

I am not American. Not in any way or form. I am, however, Evangelical. Our churches in Lebanon have organic connections to the church in the US. I also happen to live in a place where the US is actively involved, for good or bad. So as an invested outsider, allow me to ask the question: Will the American church survive the presidential elections?


The rhetoric from both major candidates is clear in its attempt to woo the church. A considerable portion of American Christians claim that Trump stands for God, and is good for the church. An opposing section, growing in size, claims that opposing Trump at all costs is the Christian way forward. Naturally I have a strong opinion in this debate, but I will refrain from sharing it in this post. I do note here on the side, for my brothers and sisters in the US, that American foreign policy has not been kind to the church in the Middle East on various occasions and with people in power from both parties.

On one hand the damage has already been done. Churches are aligning themselves with a certain political party. We have even seen major Christian figures turn into spokespersons for Trump. Across scriptures the relationship between the people of God and authorities ranges between tense peace (e.g. Paul in Romans 13 asking the church to respect the authorities and do their own thing) to outright rebellion (e.g. Daniel and his friends in Babylon; Elijah and king Ahab…etc.). See my take on the spectrum of reactions to authority in the New Testament. But we never see the people of God totally in sync with the authorities. Even at the height of Israel’s godly monarchy, when David, the beloved of God, sat on the throne, and Israel was very much a “Christian nation,” we see the prophet Nathan call out David on his sin.

As churches across the US tie their fate to a political party, the damage has already been done. They have lost their prophetic voice – their ability to speak truth to power, and have become defenders of all actions of their political allegiance. More dangerously yet, they have lost the singular allegiance of the church to the Kingdom of God. Unfortunately, I observe that many of my fellow Jesus followers in the US are focused on defending their version of the kingdom of the USA rather than the Kingdom of God.

I note here that the post is not call for Jesus followers to withdraw from politics. I am personally very much involved in our local politics over here. This is a call to do politics with grace, and to keep our primary allegiance to our Lord, Jesus Christ.

On the other hand, no damage can ever be substantial. Come November, whoever wins of the two candidates, the church will be fine. For you see, the church is, in its essence, a group of broken people gathered around the table of a messiah broken for them. The church is, in its essence, a group of self-sacrificial people reaching out into a broken world to heal their neighbors, enemies and friends.

That church flourished in the catacombs of Rome while Jesus followers were being killed every day. The church flourished in the streets of Rome, even when corrupt church leaders kissed the hands of power. The church flourishes today in Iran, KSA, China, Middle East, East and West, and North and South under severe persecution and in great freedom of worship. The church will live on in the US beyond the squabbles of this political era. For you see, the Spirit of God always finds a way to breathe life into His people and God’s Kingdom.

Let us stand in prayer


Bring us around

Your table,

Both strong and weak,




مدونة #105: هل ستقتل الإنتخابات الرئاسية الأميركية الكنيسة؟

لست أميركيا بأي شكل من الأشكال، ولكنني إنجيليّ، وترتبط كنائسنا في لبنان ارتباطا عضويا بكنائس الولايات المتحدة. وأعيش في منطقة تتدخل فيها السلطات الأميركية في سياستنا سواء كان للأفضل أو للأسوء، لذا أطرح هذا السؤال كمراقب خارجي له علاقة وثيقة بالوضع الأميركي: هل ستقتل الإنتخابات الرئاسية الأميركية الكنيسة؟


  الكلام من المرشحَين الأساسين واضح وصريح في مجال محاولة إستمالة الكنيسة. يدّعي جزء كبير من المسيحيين الأميركيين أن ترامب يدافع عن الله ووجوده في الحكم من مصلحة الكنيسة، بينما يدّعي فريق معارض، حجمه في ازدياد مستمر، أن مواجهة ترامب ومقاومته بشتى الطرق هو دور أساسي للمسيحيين. من الطبيعي أن أمتلك رأي في هذا النقاش، ولكن سأحتفظ به لنفسي في هذه المدونة، ولكن أود أن أشير على الهامش لإخوتي وأخواتي في الولايات المتحدة أننا ككنائس كثيرا ما عانينا السياسة الأميركية الخارجية في الشرق الأوسط، وحصل ذلك في فترات حكم متناوبة لكلا الحزبَين الرئيسيين.

           من جهة يبدو أن الضرر قد سبق وحلّ بالكنيسة، فالكنائس اختارت الإنحياز لحزب محدد، وحتى أننا رأينا شخصيات مسيحية بارزة تتصرف على أنها الناطق الرسمي بإسم ترامب. عبر أسفار الكتاب المقدس نرى أن شعب الله في علاقات مختلفة مع الحكومات والسلطة، فنرى حينا السلام المتوتر بين الطرفين (مثلا دعوة بولس الكنيسة في رومية 13 لإحترام الحكام والقيام بالعمل المسيحي بسلام)، ونرى حينا آخر دعوة للتمرد الموصوف (مثلا مشاكل دانيال ورفاقه مع الحكم في بابل ومشاكل النبي إيليا مع الملك آخاب…إلخ.). أتكلم عن طيف ردات الفعل نحو السلطة في العهد الجديد في هذه المدونة هنا. ولكننا لا نرى أبدا شعب الله في اتفاق تام مع الحكام والسلطة، فحتى في ذروة الحكم الإلهي على إسرائيل في زمن محبوب الله الملك داود، نرى النبي يوناثان يواجه داود بصرامة حول خطيته

           بينما تختار الكنائس في كافة الولايات المتحدة ربط مستقبلها وخطابها بحزب سياسي، فهي بذلك تضع نفسها في خطر عظيم. لقد خسرت صوتها النبويّ – قدرتها على مواجهة السلطة بالحقيقة، وتحولت لمدافع عن كل سلوكيات وتصرفات الجهة السياسية التي تنتمي إليها. والأمر الأشد خطورة هو أن الكنيسة خسرت ولائها الأوحد لملكوت الله. للأسف، ألاحظ أن عددًا كبيرًا من زملائي أتباع المسيح في الولايات المتحدة يركزون على الدفاع عن نسختهم من ملكوت أميركا بدل إظهار ملكوت الله والدفاع عنه

           أشدد هنا أنني لا أدعو أتباع المسيح للإنسحاب من السياسة، فأنا شخصيا مشارك بقوة في السياسة المحلية هنا، ولكن هذه المدونة دعوة للعمل السياسي بنعمة والحفاظ على الولاء الأوحد لربنا يسوع المسيح

           من جهة أخرى، يبدو أن الإنتخابات الرئاسية الأميركية لا يمكن أن تُلحق ضررًا بالكنيسة بشكل حقيقي. بغض النظر عمّن يربح في تشرين الثاني القادم، ستكون الكنيسة بخير. لأن الكنيسة، يا عزيزي، في جوهرها، هي مجموعة ناس مكسورين يجتمعون حول مائدة مسيا مكسور من أجلهم. والكنيسة، في جوهرها، مجموعة من الناس المستعدين للتضحية بكل شيء من أجل شفاء من حولهم في العالم المكسور، أعداء كانوا أم أصدقاء

           ازدهرت الكنيسة في كهوف روما بينما كان أتباع يسوع يُقتلون يوميا، وازدهرت الكنيسة في شوارع روما بينما كان قادة الكنيسة يقبّلون أيادي السلطة. وتزدهر الكنيسة اليوم في إيران والسعودية والصين والشرق الأوسط وفي الغرب والشرق والشمال والجنوب تحت الإضطهاد العنيف وفي حرية العبادة المطلقة. والكنيسة في الولايات المتحدة ستعيش لترى يومًا جديدًا ما بعد هذه الفترة السياسية الحرجة، لأن ببساطة روح الله دائما يجد طريقة لينعش شعب الله ويوسّع ملكوت الله

دعونا نقف لنصلي


حول مائدتك

الأقوياء والضعفاء



Should we Pray for Protection from the Coronavirus? هل يجب أن نطلب حماية الله من فايروس الكورونا؟

الترجمة العربية لهذه المدونة تلي النسخة الإنكليزية

Close to 100,000 people have been infected so far with the Coronavirus. Over 3,000 have died. The numbers keep climbing as the virus spreads particularly in this area of the world.

Although it is not in any way the most deadly threat facing humanity. A host of other viruses, diseases, and wars are killing more people, including the flu. The Coronavirus is particularly scary. It is spreading all over the globe, and we haven’t found a cure for it yet.

There is a silver lining to the current crisis. As we go out less to malls and public places (including church), we are spending more time together as a family and with friends. As people fly and drive less, and factories quite down, the planet takes a break from our pollution. I do not mean to speak ill of the suffering of thousands from the virus. Please do not feel offended.


A well-known Lebanese priest flies the statue of Mary and the Communion Bread over Lebanon for protection from the Coronavirus

But should we fear this new outbreak? Should we pray for God’s “protection” over our lives?

Of course, a believer will naturally seek God first when in trouble. That is not the issue here. The issue is the following: should we focus our prayers and energy on protection from this virus? Should our reaction to this virus be “Lord please protect me?” I think not! You see, whether our life ends by a virus outbreak, car accident, a war (this option is mainly open for people in the Middle East – sorry), or peacefully in bed, it will end sooner than later. In fact, the Coronavirus reminds us, as the apostle James puts it, our life is but a breath, short and fragile.

So what should we pray for? Not to escape death, that’s for sure. In one of his more shocking teachings, Jesus asks his followers to carry their crosses and die with him. He urges them to die of their old selves and live a new life, a new state of being, with him and through him. In that state, they do not live for themselves, but for God. Physical death becomes a thing to be welcomed, not feared.

Do not pray for protection from the Coronavirus. Do not pray for protection from death. Pray for protection from an existence where having a good job and a spacious home is all you dream for and work for. Pray for protection from a life empty of meaning and purpose. Pray for wisdom to face these times, troubling as they might be, like Jesus would, for the glory of God!

Pray for protection from a life not worth dying for


Let us stand in prayer:

Dear Lord,

Protect us from the danger

Of living in the death

Of self and money


مدونة #102

هل يجب أن نطلب حماية الله من فايروس الكورونا؟

أصاب فايروس الكورونا قرابة مئة ألف شخص حتّى الآن، ووقد أودى بحياة أكثر من ثلاثة آلاف شخص. وتستمر الأرقام بالتزايد مع انتشار المرض في هذه المنطقة من العالم

وبالرغم من أنّ هذا الفايروس ليس أخطر ما يواجه الإنسانيّة – عدد كبير من الفايروسات والأمراض والحروب، بما في ذلك الزكام،  أطاح بعددٍ أكبر من البشر، – غير أنّ فايروس الكورونا مخيف، وهو يتفشّى في كل الأرض ولم نجد له العلاج بعد

ولكن في هذه المصيبة بعض الأمور الإيجابيّة. بينما نختار أن نبقى في البيوت ولا نرتاد الأماكن العامّة مثل مراكز التسوّق (والكنائس)، نجد أنفسنا نمضي وقتًا أكثر مع العائلة والأصدقاء.  وفيما نخفّف من سفرنا ورحلاتنا، وبينما تبطأ حركة مصانعنا، يرتاح كوكبنا المتعب من تلوّث البشر المتفاقم. بالطبع أنا لا أقصد السخرية ممّن يعاني من هذا الفايروس. أعذروني


أمّا السؤال الذي يجب طرحه في هذه المرحلة هو، هل يجب أن نخاف من هذا الإنتشار الجديد للفايروس؟ هل يجب أن نصلي طالبين “حماية” الله على حياتنا؟

من الطبيعي أن يلتجأ المؤمن لله أولا في وقت الشدّة. ليست هذه المسألة التي أناقشها هنا. السؤال هو، هل يجب أن تتركز صلواتنا وكل طاقتنا على الحماية من هذا الفايروس؟ هل يجب أن تكون ردة فعلي تجاه الفايروس هي “يا رب احمني”؟ لا أعتقد ذلك! حياتنا ستنتهي عمّا قريب، سواء بسبب انتشار فايروس أو في حادث سيارة أو بسبب الحرب (هذا الخيار متاح في الشرق الأوسط  فحسب– أعتذر من “الأجانب”) أو بسلام في السرير. بالحقيقة، يذكّرنا فايروس الكورونا بأنّ حياتنا، كما يقول الرسول يعقوب، هي مجرد نفس عابر، قصيرة وهشّة

فما هي الأمور التي سنرفعها بالصلاة إذًا؟  حتمًا ليس أن نهرب من الموت. ففي أحد تعاليم يسوع الصادمة، طلب من تلاميذه أن يحملوا صليبهم ويموتوا معه؛ فقد حثّهم على الموت عن نفوسهم القديمة والسير في حياة جديدة، أي عيش حالة وجود جديدة معه وفيه. في تلك الحالة لا يحيا المرء لنفسه في ما بعد بل لله! يصبح الموت الجسدي أمرًا عاديًّا، لا بل مرحّبٌ به وغير مخيف

لا تصلِّ طالبًا الحماية من فايروس كورونا، لا تصلِّ طالبا الحماية من الموت. بل صلِّ طالبا الحماية من وجود جلّ أهدافه الوظيفة الجيّدة والبيت الواسع. صلِّ طالبًا الحماية من حياة خالية من المعنى والهدف. صلِّ طالباً الحكمة لتواجه هذه الأيام الصعبة كالمسيح، لمجد الله

صلِّ طالبًا الحماية من حياة لا تستحقّ أن تموت لأجلها

دعونا نقف لنصلي

يا رب

احمنا من مخاطر

العيش ونحن أموات

في محبّة الذات والمال


Should the Church Ban Evil? The Lebanese Church vs. Mashrou’ Leila -هل يجب أن تمنع الكنيسة الشر؟ الكنيسة اللبنانية ومشروع ليلى

الترجمة العربية لهذه المدونة تلي النسخة الإنكليزية

If you have spoken with any Lebanese person this past week, chances are that Mashrou’ Leila’s upcoming concert in Byblos was brought up. The Maronite Church has accused the band of being anti-Christian, and want the authorities to ban their concert. Needless to say, the Lebanese public are divided on this issue. Today indeed their concert was banned.

mashrou leila.jpg

I will not attack or defend this band. I am familiar with a few of their songs. I am also aware that one of the band member is openly homosexual. They are known to adopt a rhetoric which is critical of the political parties, corruption, and a host of social issues. I am aware that this whole issue might be a ploy by the ruling parties to distract the people from the new taxes in the upcoming budget. But I will take off my conspiracy-theory hat for a moment.

For the first 270 years or so of its life, the church was a minority within the Roman Empire. It was widespread among different social groups and in almost every corner of the Empire, but it was a minority everywhere. The church endured constant persecution. Towards the second half of the third century, there was a systematic attempt by a number of different emperors to wipe Christianity. Christians were killed or tortured in an attempt to get them to denounce their faith in the Lordship of Jesus Christ. Some did, but many others refused and died as martyrs.

Then came the emperor Constantine. He favored Christianity. Suddenly, the church found herself not persecuted, but in power. The church came out of the shadows. It slowly became the majority in Europe.

The church in Lebanon, particularly the Maronite church, is the majority in the Christian areas. Christians have power. The question becomes, should we use our power to ban evil? Specifically, if we assume that Mashrou’ Leila are evil, should the church ban them?

For some readers, this might seem like a no-brainer. Of course! But wait. Allow me to propose three talking points that might restrain our Christianizing zeal:

First, a technical point. In this day and age, are we able to ban a band? The answer is no. Their songs are available online on a host of free platforms. If anything, this discussion has thrust the band into fame. Before this issue, I think a small minority of the Lebanese people had heard about them or listened to their songs. Now everybody knows them, and has at the very least googled them.

Second, a biblical point. We have none! The New Testament was written in a time where the church was the minority. If anything, Jesus criticized the religious leaders of his day rather than the sinners. He pushed us towards the way of the Kingdom, that of turning the other cheek and refusing to use evil. Paul surely criticized the evils of society and instructed the church to be holy. But there lies the key. He instructed the church. The church was never in a position of ruling over the non-Christians in the New Testament. The world might be evil and under the rule of Satan, but Christians sought to be holy and share Christ with the outside world in good deeds, preaching, and miracles.

Perhaps in the Old Testament we have a theocratic state of sorts at some intervals in Jewish history. But again, the rules involved the Jews and those living among them. Add to that, I do not think that as Jesus-followers we want to live according to a pre-Jesus era.

Third, a theological-missiological point. Does banning an anti-Christian band serve to expand the kingdom? Is it Jesus-like? Will it help the church attract more people to Christ? You see, this is the real question. Will banning Mashrou’ Leila make the church feel good about itself? Maybe. Will it make the church look powerful? For sure! But is that our goal on this earth?

Unfortunately, if the church manages to cancel Mashrou’ Leila’s concert, we will find that we have once more managed to push more youth away from the church. The coming generation, and the older ones even, is already disillusioned with the church and its archaic institutions and traditions. Many people already find it hard to wrap their heads around most of the church’s theology and proclamations about Jesus Christ. What do we do? We go and affirm their fears: The church is an ancient oppressive institution that believes in fairy tales and hates art.

By all means, if you feel that Mashrou’ Leila is anti-Christian, advise your church not to go. Listen to one of their songs with the youth and discuss its meaning. Stand at the door of the concert and proclaim that Jesus is Lord.

What would happen if we spend all of our money, energies, resources, and all that we have in lifting Jesus up?

Perhaps then we will return to the first days of the church, where becoming a Christian meant death, but thousands were flocking to worship and follow the resurrected Son of God, Jesus Christ!


Let us stand in prayer



Take away our sword

And give us the cross,

For our home is in Golgotha

And not Jerusalem


مدونة #99

هل يجب أن تمنع الكنيسة الشر؟

الكنيسة اللبنانيّة ومشروع ليلى

اذا التقيت بأي مواطن لبناني الأسبوع الماضي فلا بدَّ من أنكما تناولتما موضوع فرقة مشروع ليلى وحفلتهم القادمة في مدينة جبيل. اتّهمت الكنيسة المارونيّة  الفرقة بأنّها ضدّ المسيحيّة وطلبت من السلطات منعهم من إقامة الحفل، فانقسم الرأي العام اللبناني حول هذا الموضوع. واليوم بالذات تم منع الحفلة

mashrou leila

لن أهاجم الفرقة أو أدافع عنها. أنا مطّلع على القليل من أغانيهم، وأعرف أن أحد أفراد الفرقة مثليّ الجنس على نحوٍ علني. كذلك أعرف أن كلمات أغانيهم عادةً تنتقد الأحزاب السياسيّة والفساد وتتناول عددًا من المسائل الإجتماعية. أنا مدركٌ بأن الموضوع برمّته قد يكون يكون مجرّد خطّة ماكرة من قِبَل الأحزاب الحاكمة لصرف اهتمام الشعب عن الضرائب الجديدة في الموازنة العتيدة، غير أنّني سأضع نظريّة المؤامرة جانبًا لأكتب هذه المدوِّنة

في الـ270 سنة الأولى  تقريبًا من حياة الكنيسة كانت هذه الأخيرة أقليّة في الإمبراطوريّة الرومانيّة. ومع انّها كانت منتشرة في كل زاوية من  زوايا الإمبراطوريّة وبين جميع الفئات الإجتماعيّة، غير أنّها كانت أقليّة في كل مكان. وتحملّت الكنيسة اضطهادًا  متواصلاً. وشَهِد النصف الثاني من القرن الثالث محاولةً ممنهجةً للقضاء على المسيحيّين من قبل عدد من الأباطرة، فتعرّض المسيحيّون للقتل أو التعذيب لحثِّهم على إنكار يسوع المسيح،  وكانت النتيجة أن ّ البعض قَبَل إنكار المسيح ورفض كثيرون آخرون ذلك، فماتوا شهداء

ومن ثم جاء الإمبراطور قسطنطين، وكان يميل إلى المسيحيّة. وفجأة وجدت الكنيسة أنّها تخلصت من الإضطهاد بل وأصبحت في السلطة، فخرجت الكنيسة من مخبئها وأصبحت رويدًا رويدًا الأكثريّة في أوروبا

لننتقل الآن إلى الكنيسة في لبنان، والكنيسة المارونية بشكل خاص، فهي الأكثريّة في المناطق المسيحيّة، ولدى المسيحيّين سلطة. ويصبح السؤال في هذه المرحلة هل يجب أن نستخدم سلطتنا للحدّ من الشر؟ وعلى نحوٍ أدق، إذا اعتبرنا أن مشروع ليلى فرقة شريرة، هل يجب أن تمنعهم الكنيسة؟

قد يجد بعض القرّاء هذا سؤال تحصيلاً حاصلاً. بالطبع على الكنيسة أن تفعل ذلك! ولكن، مهلاً. دعوني أطرح ثلاث نقاط قد تخفّف من حماستنا لمسحنة المجتمع-  أي جعله مسيحيًّا

أولًا، نقطة تقنّية. هل من الممكن في هذا الزمن وفي ظل التطور الذي وصلنا إليه أن نلغي حفلةً لفرقة؟ كلا! فأغانيهم متوفّرة على شبكة الإنترنت على عدّة مواقع موسيقية مجانية. إذا كان هذا الجدال قد أوصل إلى شيء فهو قد دفع بهذه الفرقة إلى الشهرة أوسع. أعتقد أنّه قبل هذه البلبلة فقد كانت أقليّة من الشعب اللبناني قد سمعت بالفرقة أو سمعت أغانيهم، أما  الآن فقد سمع الجميع  عنهم أو على الأقل بحث عنهم على غوغل

ثانيًا، نقطة من الكتاب المقدس. ليس لدينا نقطة في هذا المجال! فقد كُتب العهد الجديد في وقت كانت الكنيسة فيه أقليّة. ويسوع في تلك الفترة الزمنيّة انتقد رجال الدين وليس الخطاة، ودفع بنا نحو طريق الملكوت وهو أن ندير الخد الآخر ونرفض استخدام الشر. أمّا بولس من جهته، فقد انتقد شرور المجتمع ووجّه الكنيسة نحو القداسة، بهذا يكمن المفتاح لقضيّتنا؛ فقد قام بولس بتعليم الكنيسة،  إذا أنّها لم تكن في موقع الحكم على غير المسيحيّين في العهد الجديد. قد يكون العالم شريرًا وخاضعًا لحكم إبليس، ولكن على المسيحييّن أن يسلكوا في قداسة ويشاركوا المسيح مع العالم الخارجي من خلال الأعمال الصالحة، والتبشير، والعجائب

ربما في العهد القديم وفي بعض الفترات الزمنيّة من تاريخ اليهود كان لدينا أمّة يحكمها الله. ولكن، مرّة أخرى نذكّر أنّ هذا الحكم كان لليهود ولمن يقيم في وسطهم. وفي كل الأحوال، لا أعتقد أنّنا كأتباع للمسيح نريد الالتزام  بقوانين عصر ما قبل مجيء المسيح

ثالثا، نقطة لاهوتيّة – إرساليّة (تبشيريّة). هل إلغاء حفل لفرقة ضدّ المسيحيّة يساهم في امتداد الملكوت؟ هل خطوة مماثلة تشبه المسيح؟ وهل ستساعد الكنيسة على جذب عدد أكبر من الناس للمسيح؟ هذا هو السؤال المفصلي الوحيد! هل منع فرقة مشروع ليلى من إحياء حفلتهم  سيجعل الكنيسة تشعر بالرضا عن نفسها؟ ربما. هل ستبدو الكنيسة قوية؟ طبعًا! ولكن هل هذا هو هدفنا على هذه الأرض؟

للأسف، إذا منعت الكنيسة إقامة حفل لمشروع ليلى فسنجد أنفسنا من جديد ندفع بعدد أكبر من الشبيبة إلى خارج الكنيسة. الجيل القادم، وحتّى الأجيال الأكبر، في حالة فقدان الأمل بالكنيسة وبمؤسساتها وتقاليدها القديمة. معظم الناس لا يستطيعون حتّى أن يفهموا معظم لاهوت الكنيسة وإعلاناتها عن يسوع المسيح.  فماذا نفعل نحن؟ نحن، بخطوةٍ كهذه نؤكّد مخاوفهم: بأنّ الكنيسة مؤسّسة قديمة وظالمة تؤمن بالخرافات وتكره الفن

 في كل الأحوال إذا شعرت بأنّ مشروع ليلى هي فرقة ضد المسيح، اطلب إذًا من أعضاء كنيستك ألّا يذهبوا، أو استمع لإحدى أغانيهم مع الشبيبة وتناقشوا حول معانيها، كما يمكنك أن تقف على باب الحفل وتعلن أن يسوع هو رب

ماذا سيحصل لو صرفنا كل أموالنا وطاقاتنا ومواردنا وكل ما لدينا لنرفع يسوع عاليًا؟

ربما سنعود لأيّام الكنيسة الأولى، حيث كان ثمن أن يكون الشخص مسيحيًّا هو الموت، ومع ذلك كان الآلاف يأتون ليعبدوا ابن الله المقام، يسوع المسيح ويتبعوه

دعونا نقف لنصلي

يا رب

خذ منا السيف

واعطنا الصليب

فبيتنا في الجلجثة

وليس أورشليم


Waiting in Line for Heaven -الوقوف في الصف للوصول للسماء

ملاحظة: الترجمة العربية لهذا المدونة موجودة بعد النسخة الإنكليزية أدناه

I am in Manchester for a few weeks. I have probably travelled away from home on short trips over 50 times in my life so far. But travel never ceases to amaze me.

How is it that I can wake up in Beirut, at home, hug my wife and baby boy, and then in a few hours I am spreading Lebanese cheese over Lebanese bread in a kitchen in Manchester looking out of the window at the snow, and thinking of home?

This was not possible a few years back. Yes, people have travelled from the dawn of time, but it took days and weeks to get from one place to another. Now we jump all over the world in hours!

I remember walking in Istanbul airport 6 days ago. I stood in a long line for security check-up. They had us lined up in a zig-zag fashion. I counted the lines. 11. 11 long lines of bodies, each line at least 12 meters long. 11 long lines of black bodies, brown bodies, white bodies, young bodies, old bodies, mommy bodies carrying baby bodies, bodies holding hands, bodies tired, bodies bored…11 long lines of slow-moving bodies.

airport - line.jpg

I did not take this picture. But the line I was in was very similar to this!

I looked around me as I shuffled forward (it took me around 45 minutes to reach the end of the line), and there I saw all those bodies, all humans, like me, away from home. All going somewhere.

I chose to travel. I know I will be returning home in a week. Others do not have this luxury. Others travel by force, of war or economy. Others yet travel not, but have no home.

Growing up, one of the main images preached at my church was that followers of Jesus Christ are also traveling through this world. We travel towards a heavenly home. Indeed, it is well to keep our hearts away from material gain. But interestingly, the main story of our faith is opposite of travel. The main story that inspires us every day is that of Jesus, leaving his heavenly home, taking a body, and coming to live among us.

Even more yet, Jesus promised that he will stay with us forever, here.

In a sense, and I am quoting a German friend, Jesus brings heaven to earth. Even more yet, he is heaven on earth.

In his book, The Body of Jesus: A Spatial Analysis of the Kingdom of Matthew, Schreiner says that: “The body of Jesus, the heavenly Son, disrupts and reorders the space of the earth, ultimately bringing union between the two realms (heaven and earth)” (page 21). Jesus’ body, his very self, is not only the location of the kingdom of God, but he is also spreading this kingdom. Jesus wishes to expand the rule of God on all the earth.

How is that?

Through his followers. My body, if I choose to follow Jesus, becomes the kingdom of God. By living here according to the image of Christ, I participate in the Kingdom and bring the Kingdom.

Our faith is not one of escape. Being a Christian does not mean waiting in line for the plane heading to heaven. Being a Christian means bringing heaven to earth in and through Jesus and a Jesus-like life.

Our churches are stacked with bodies. We shuffle forward towards the finish line. I say we leave the airport. Run out. Invade the streets. Be the kingdom of God. Create the kingdom of God. Transform our spaces into heaven on earth.

Home is where Jesus is.

Jesus is here.


Let us stand in prayer


Forgive us,

We think you want

To take the holy ones away,

But you wish

To make all things here Holy


مدونة #95

الإنتظار في الصف للوصول للسماء

أنا في مانشستر لبضعة أسابيع. لقد سافرت على الأرجح في رحلات قصيرة أكثر من 50 مرة حتى الأن. ولكن في كل مرة اتعجب من السفر

كيف يمكنني أن أستيقظ في بيروت، في بيتي، أعانق زوجتي وطفلي، ومن ثم بعد بضعة ساعات أكون في مطبخ في مانشستر محاط بالثلج وأنا أدهن جبنة بيكون على رغيف خبز لبناني، متفكرا ببيتي؟

لم يكن هذا ممكنا قبل بضعة سنوات. نعم، سافر الناس منذ فجر التاريخ، ولكن استغرق الأمر أيام وأسابيع للوصول من مكان لمكان آخر. والأن نتنزه حول العالم في ساعات معدودة

أذكر سيري في مطار اسطنبول قبل 6 أيام. وقفت في صف طويل من أجل التفتيش الامني. وضعونا في صفوف متعرجة. عددتها. 11. 11 صف طويل من الاجساد، وكل صف لا يقل عن 12 متر. 11 صف طويل من الاجساد السوداء والأجساد السمراء والأجساد البيضاء والاجساد الشابة والأجساد المسنة والأجساد الوالدة التي تحمل الأجساد الطفلة والأجساد التي تمسك بيد بعضها البعض والأجساد التعبانة والأجساد الضجرة…11 صف طويل من الأجساد التي تتحرك ببطئ

Traveling for thanksgiving

لم ألتقط هذه الصورة. ولكن هذا الصف يشبه لحد كبير الصف الذي كنت فيه أنا

نظرت من حولي بينما كت أجرجر اقدامي (أمضيت تقريبا 45 دقيقة قبل الوصول لنهاية الصف) ورأيت كل هذه الأجساد، بشر، مثلي، بعيدون عن البيت. كلهم ذاهبون لمكان ما

أنا اخترت السفر. أعلم انني سأعود بعد اسبوع. آخرون لا يمتلكون هذا الترف. آخرون يسافرون غصبا بسبب حرب أو وضع اقتصادي. وآخرون لا يسافرون، ولكن لا يملكون بيتا

أذكر أنه في طفولتي أحد ابرز الصور التي كانت تستخدم في كنيستي هي أن أتباع يسوع يسافرون في هذه الأرض. نسافر نحو منزل سماوي. بالفعل، من الجيد ألا نضع الأمور المادية نصب أعيننا. ولكن الأمر الملفت هو أن قصة إيماننا الأساسية هي عكس الترحال. القصة الرئيسية التي تحركنا هي أن يسوع ترك بيته السماوي وأخذ جسدا وجاء ليعيش بيننا

وبعد أكثر م ذلك، يسوع وعد انه سيبقى معنا للأبد، هنا

وكأنه، وهنا أقتبس من صديق إلماني، يسوع جلب السماء للأرض. بل هو السماء على الارض.

في كتابه، جسد المسيح: تحليل مكاني للملكوت في متى، يقول شراينر: “جسد يسوع، الإبن السماوي، يعطّل ويعيد ترتيب المكان على الأرض، مما يجلب في نهاية الأمور الإتحاد بين العالمين (السماء والأرض)” (صفحة 21). جسد يسوع، نفسه، ليس فقط موقع ملكوت الله، بل هو ينشر هذا الملكوت. يود يسوع توسيع حكم الله ليعمّ كل الأرض


من خلال أتباعه. جسدي، إن اخترت اتباع يسوع، يصبح ملكوت الله. من خلال عيشي بحسب صورة المسيح أشترك في الملكوت وأجلب الملكوت

إيماننا ليس هربا. أن أكون مسيحيا لا يعني أن أنتظر في الصف ريثما أركب الطائرة المتجهة صوب السماء. أن أكون مسيحيا يعني أن أجلب السماء للارض في ومن خلال يسوع وحياة تشبه يسوع

في كنائسنا أجساد مكدسة. نمشي ببطئ صوب خط النهاية. أدعوكم لترك المطار. اركضوا خارجا! اجتاحوا الشوارع. كونوا ملكوت الله. اخلقوا ملكوت الله. حوّلوا أماكنكم للسماء على الارض

البيت هو حيث يوجد يسوع

يسوع هنا

دعونا نقف لنصلي

يا رب


نعتقد أنك تريد

أخذ المقدسين بعيدا

ولكنك تشتهي

أن تجعل كل شيء هنا مقدسا


Halloween or Hallelujah? هالوين أو هللويا؟


It is that time of year again, time for the culture war.

On this side, standing firm behind their church walls, sit the Christians. On that side, standing drunk in their red tents, are the evil people of this world. Jesus leads the first army. Satan the second.

The army of Satan attacks the church. With what? With Halloween!

Year after year, more Christians succumb to this Satanic holiday. They dress up in monstrous costumes, party all night, and take part in the ceremonies of the evil one.

Is this the real picture? Are we as Christians, as followers of Christ, in a culture war?

On one hand, the answer is yes. The world is an evil place. The Bible clearly teaches so. A brief look around at society says so. The world is an evil place. Evil is active in our present existence.

At the same time, goodness, and we believe that all goodness stems from God, is also present and active in our world. Humans have not completely lost the image of God. It is broken and mutilated, but present still.

Are we then to live in fear? Are we to retreat behind our walls?

Interestingly, in the Old Testament (before the coming of Christ), the people of God sought to protect the Temple, the city of the Temple, and even their everyday homes and bodies from all types of impurity. They had to avoid corpses, blood, and a host of other things. They had to be careful what to eat, when to eat it, and how to eat it. They had to refrain from entering the holy place in certain times and circumstances.

Why? They were afraid that their impurities would pollute them, their homes, their cities, the Temple, and ultimately the very presence of God. They were afraid that God would leave them if they were impure and sinful.

What happened with Jesus? He came. He was the locus, the location, of the presence of God. And what did he do? Did he retreat? Did he build walls to protect himself? Was he afraid of dealing with the sinful and impure?

On the contrary! Impurity and sin were afraid of him. Rather than be afraid of contagious impurity, his holiness was contagious. He touched the impure and made them clean.

He was a moving presence of God. He was God on the move. The warrior God. A holy God who in his holiness lovingly attacks the sin of this world, and transforms the ugly into the beautiful.

He attacked death itself, and won.

If we are to emulate him, then we must not retreat behind our walls.

Yes, Halloween can be used for evil. It is probably used by evil people to bring about death, horror, and sin. However, we can also take it. Redeem it.

Let us be the ones in the tents, attacking the evil of this world as it cowers behind its falling walls. I say let the church hold a Halloween party. Dress up. Invite people in. Perhaps make use of this occasion to speak of Jesus’ victory over death.

I say the followers of the way of Jesus go trick-n-treating. Visit the homes of the poor. Leave a treat by the door. Give rather than take.

I say we keep a big box of candy at hand. Give it out with a smile.

Let us be those who love. Those who give. Those who make use of every opportunity to remember and proclaim that Jesus is Lord. Let us be those who make use of every opportunity to love, and love abundantly.

We do not need a culture war. We do not need high walls and lofty castles.

We need a moving army to invade the world with love…

Let us stand in prayer


We have feared the lepers

For too long,

Send us out,

Behind the city walls

Your love is stronger


مدونة #91

هالوين أو هللويا؟


إنه هذا الوقت من السنة من جديد، وقت حرب الثقافات

على هذه الجهة يتحصّن المسيحيون خلف جدران كنائسهم. وعلى المقلب الآخر يقف أشرار الأرض سكارى في خيامهم الحمراء. يسوع يقود الجيش الأول. إبليس الثاني

جيش إبليس يهجم على الكنيسة. بماذا؟ بالهالوين

سنة تلوى الأخرى، يستسلم المسيحيون أكثر فأكثر لهذا العيد الشيطاني. يرتدون أزياء شنيعة، يحتفلون كل الليل، ويشتركون في احتفالات الشرير

هل هذه هي الصورة الحقيقية؟ هل نحن كمسيحيين، كأتباع للمسيح، في حرب ثقافات؟

من جهة الجواب هو نعم. العالم مكان شرير. الكتاب المقدس يعلّم هذا بوضوح. نظرة سريعة على المجتمع تقول أيضا كذلك. العالم مكان شرير. الشر عامل في وجودنا

بنفس الوقت، الصلاح، ونؤمن أن كل صلاح مصدره الله، أيضا موجود وعامل في عالمنا. لم يخسر البشر كليا صورة الله. الصورة مكسورة ومشوّهة لكنها موجودة

هل يجب إذا أن نحيا بالخوف؟ هل يجب أن نتقوقع وراء جدراننا؟

من المثير للإهتمام أنه في العهد القديم (قبل مجيء المسيح) كان يسعى شعب الله لحماية الهيكل، مدينة الهيكل، وحتى بيوتهم وأجسادهم من كل أنواع النجاسة. كان يجب عليهم تجنب الجثث، الدم، ولائحة طويلة من الأشياء الأخرى. كان يجب أن ينتبهوا ماذا يأكلون، وكيف يأكلونه، ومتى. كان يجب ألّا يدخلوا المكان المقدس في أوقات وحالات معينة

ماذا حصل مع مجيء المسيح؟ أتى. أصبح هو موقع حضور الله. وماذا فعل؟ هل انسحب؟ هل بنى الجدران لحماية نفسه؟ هل خاف من التعاطي مع الخطية والنجاسة؟

على العكس! خافت منه النجاسة، وهربت منه الخطية. بدل أن يخاف من النجاسة المعدية، كانت قداسته هي المعدية. لمس الأنجاس وجعلهم طاهرين

كان حضور الله المتحرك. كان الله الذي يمشي. الله المحارب. الله القدوس الذي في قداسته يهجم بمحبة على خطية العالم، ويحول البشاعة إلى جمال

هجم على الموت نفسه وربح

إذا كنا نريد تقليده فلا يجب أن نتقوقع وراء جدراننا

نعم، عيد الهالوين قد يتم استخدامه للشر. على الأرجح يستخدمه الأشرار لجلب الموت والرعب والخطية. ولكن يمكننا أن نأخذه. نفتديه

دعونا نكون نحن في الخيم، نهاجم الشر في هذا العالم بينما يحتمي خلف أسواره المتهاوية. أقول للكنيسة، أقيموا حفلة للهالوين. ارتدوا الأزياء. ادعوا الناس. وربما استخدموا المناسبة للتكلم عن انتصار يسوع على الموت

أقول لأتباع المسيح أن يشاركوا في التمشي في الأحياء وقرع الأبواب. زوروا بيوت الفقراء. اتركوا الطعام على أبوابهم. اعطوا ولا تأخذوا

أقول لأتباع المسيح، حضّروا علبة كبيرة من الحلوى. واعطوها لمن يقرع بابكم بابتسامة

دعونا نكون اولئك الذين يحبون. الذين يعطون. الذين يستغلون كل فرصة لتذكّر وإعلان ربوبية المسيح. الذين يستغلون كل فرصة للمحبة، المحبّة الفائضة

لا نحتاج لحرب ثقافات. لا نحتاج للأسوار العالية والقلاع الفخمة

نحتاج لجيش متحرك يجتاح العالم بالمحبة

دعونا نقف لنصلي

يا رب

لقد خفنا من الأبرص

لمدة طويلة


خارج أسوار المدينة

فمحبتك أقوى